Recordaantal vluchtelingen langs de E40 in 2013

Langs de E40 in de richting van de kust zijn vorig jaar 367 vluchtelingen zonder papieren aangetroffen. De tendens zet zich ook dit jaar voort, ondanks het sluiten van enkele parkeerterreinen.

De vluchtelingen zonder papieren, vooral uit Iran, Syrië, Afghanistan en India, proberen met de hulp van mensensmokkelaars in een vrachtwagen te klauteren die naar Groot-Brittannië rijdt.

In een poging om de mensenhandel tegen te gaan, zijn de voorbije maanden enkele parkeerterreinen langs de E40 gesloten. Dat was onder meer het geval in Westkerke. Zonder veel effect, zo blijkt nu.

"De ervaring leert ons dat de smokkelaars de parkings in het oog houden en zich gaan richten op de parkings die wel openblijven", zegt Wim Bontinck van de cel mensenhandel van de federale politie. "We zien in Jabbeke en Drongen meer activiteit dan vroeger. De cijfers voor 2014 zijn nog niet volledig maar liggen in dezelfde lijn als die van vorig jaar."