MPAA acht knuffelende homo's ongeschikt voor minderjarigen

Een ouder homokoppel dat zich genoodzaakte ziet apart te gaan wonen wanneer één van beide partners zijn baan verliest. Dat is het verhaal van "Love is strange" in een notendop. Hoewel naaktscènes, seksscènes of geweld achterwege blijven, acht de Amerikaanse filmwaakhond MPAA de film ongeschikt voor minderjarigen. Critici reageren furieus.

"Love is strange" van regisseur Ira Sachs komt dit weekend in de VS in de zalen. De film vertelt het verhaal van Ben en George (rollen van John Lithgow en Alfred Molina), een ouder homokoppel dat in het huwelijksbootje stapt. Echter: als gevolg hiervan verliest één van beide partners zijn baan. Hierop zien ze zich om praktische redenen genoodzaakt elk apart bij vrienden in te trekken.

Hoewel de film op geen enkel moment naaktscènes, seksscènes of geweld bevat, heeft de Motion Picture Association of America (MPAA) de film toch het R-label gegeven. Dit betekent dat kinderen jonger dan 17 enkel begeleid door een ouder of een voogd de bioscoopzaal binnen mogen.

"Een gematigd en alledaags portret van een homokoppel"

Samen met "Love is strange" heeft de MPAA nog twee andere nieuwe films het R-label gegeven. Enerzijds gaat het om "Sin city: a dame to kill for", een film die bulkt van prostitutie, extreem geweld, naakt en druggebruik. Anderzijds komt ook "Horror Jersey Shore" uit, waarbij vrouwen martelingen ondergaan.

Critici begrijpen niet dat "Love is strange" over dezelfde kam als deze gewelddadige films wordt geschoren en beschuldigen de MPAA van homofobie. "De equivalentie tussen deze films ontgaat iedereen behalve de leden van de MPAA", schrijft Stephen Whitty van de New Jersey Star-Ledger.

"Niet enkel komt in "Love is strange" geen enkele vorm van geweld voor, de film is zelfs nooit expliciet. Het verhaal schetst een gematigd en alledaags portret van een homokoppel. Ik kan me niet voorstellen dat de film in dezelfde categorie als films vol seksisme en porno zou worden ondergebracht, indien een man en een vrouw de hoofdrollen zouden spelen."

"Wel, Lithgow en Molina knuffelen veel"

"Welke pornografische inhoud komt in "Love is strange" voor opdat bioscoopbezoekers jonger dan 17 een ouder of voogd hoeven?", vraagt J. Bryan Lowder zich af in Slate Magazine. "Wel, Lithgow en Molina knuffelen veel. Ze geven uiting van vier decennia vol liefde en affectie voor elkaar. Ook wordt subtiel gehint op de mogelijk homoseksuele geaardheid van de neef van één van de mannen. Deze overtredingen vindt de MPAA duidelijk even grotesk als het beeld van een vrouw die haar borsten op het grote scherm ziet opengesneden."

Het is lang niet de eerste keer dat de MPAA onder vuur komt te liggen wegens homofobie. In 2006 poogde de documentaire "This film is not yet rated" te bewijzen dat de MPAA homoseksuele relaties in films systematisch negatiever inschat dan heteroseksuele.