Missie van F-16's in Afghanistan is beëindigd

De missie van zes Belgische F-16-gevechtsvliegtuigen in Afghanistan is achter de rug. Sinds 2008 had ons land zes F-16's gestationeerd in Kandahar in het kader van de NAVO-vredesmacht in het land.

Jarenlang waren de zes Belgische vliegtuigen gestationeerd op de luchthaven van Kandahar, een van de belangrijkste steden in het zuiden van Afghanistan.

Van daaruit voerden ze gevechts- en ondersteuningsoperaties uit om militairen van de door de NAVO geleide ISAF-vredesmacht te beschermen tegen de extremistische talibanrebellen. In totaal hebben de toestellen meer dan 16.000 vlieguren gepresteerd.

Die missie is nu afgelopen. In de loop van de volgende week zuyllen de vliegtuigen samen met de piloten en ondersteunende militairen terugkeren naar ons land. In totaal gaat het om 120 mensen.

Eind dit jaar stopt de NAVO overigens met de operatie in Afghanistan. De strijd tegen de taliban en andere moslimrebellengroepen is op veel plaatsen overigens al overgedragen aan het Afghaanse leger.