Big Bank Hank van The Sugarhill Gang overleden

De Amerikaanse hiphoppionier Big Bank Hank is op 57-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van kanker. Big Bank Hank is bekend van The Sugarhill Gang, die met "Rapper's delight" een van de eerste hiphopnummers ooit maakte.
AP2008

Big Bank Hank is overleden. Dat meldt David Mallie, de manager van de twee andere groepsleden van The Sugarhill Gang, Wonder Mike en Master Gee, aan het magazine Rolling Stone. De twee andere groepsleden vernamen het overlijden van Big Bank Hank dinsdag.

Rolling Stone omschrijft Big Bank Hank (Henry Jackson) als "de meest spetterende en kleurrijke stem op "Rapper's delight" uit 1979". Het magazine wijst erop dat de single "de muzikale ambassadeur van de rap was en bijna in zijn eentje de hiphopcultuur van de vervallen straten in South Bronx naar de rest van Amerika en verder bracht".

"Triest te horen dat onze broer overleden is", zeggen Wonder Mike en Master Gee op de website van Rolling Stone. "Wij drie schreven muziekgeschiedenis met "Rapper's delight". We zullen ons altijd herinneren dat we de wereld rondreisden en we het publiek uit zijn dak lieten gaan. Rust in vrede, Big Bank."

Vijfendertig jaar nadat "Rapper's delight" werd uitgebracht, bestaat er overigens nog altijd discussie of de plaat technisch gezien wel het eerst opgenomen hiphopnummer ooit is, schrijft Rolling Stone. Ook wordt het nog steeds overschaduwd door controverse, omdat de Sugar Hill Gang voornamelijk uit New Jersey afkomstig was en schatplichtig was aan de in de Bronx geboren Grandmaster Caz.