Duizenden kilometers reizen om babyvleermuizen te redden

De stank is er niet te harden, maar dat schrikt Australische dierenliefhebbers in Casino niet af. Zij stellen alles in het werk om het leven te redden van honderden babyvleermuizen. De jongen zijn hun moeder verloren door een extreem vroege hittegolf in de regio. De straten van Casino zijn bezaaid met 5.000 vleermuiskadavers.
Hittegolf doodt duizenden vleermuizen. Baby's worden verzorgd (archief).

"De meeste vleermuizen zijn gewoon dood uit de bomen gevallen, het regende bij momenten dode vleermuizen", zegt Renata Phelps van dierenverzorgingscentrum Wires.

"Hun dood vergt een zware inspanning van de dierenverzorgers, want ze moeten zich ontfermen over de vele honderden babyvleermuizen die nu geen ouders meer hebben", klinkt het op ABC.

Dat de babyvleermuizen nog leven, komt omdat ze verscholen zaten onder de vleugels van hun moeder. Op die manier waren ze geïsoleerd tegen de hitte. Met temperaturen die oplopen tot 44°C is het in Casino abnormaal warm voor de tijd van het jaar. "Het zijn temperaturen die we normaal gezien pas over enkele weken bereiken", zegt Phelps.

"We werken de klok rond, dag en nacht"

Wires vreest dat de regio later deze week geteisterd zal worden door een nieuwe hittegolf. "We werken de klok rond, dag en nacht. De meeste van ons hebben hier en daar hooguit een uurtje geslapen", zegt Phelps. "De mensen vragen aan familie en vrienden om op de kinderen en de huisdieren te letten, om zoveel mogelijk tijd te kunnen doorbrengen op het terrein.

"We hebben een kamer vrijgemaakt die moet dienen voor de noodgevallen. Dat zijn vaak de allerkleinste en meest kwetsbare vleermuiswezen", aldus Phelps.

Aan helpende handen is er alvast geen gebrek. Sommige vrijwilligers hebben honderden tot duizenden kilometers afgelegd om de jonge vleermuizen te verzorgen. "Het is hartverwarmend hoe de gemeenschap hiermee omgaat", besluit de vrouw.