"LuxLeaks rechtstreeks gevolg van gebrek fiscale harmonisering"

De LuxLeaks-affaire is "een rechtstreeks gevolg van het gebrek aan fiscale harmonisering in Europa". Dat is de reactie van de Europese Commissie op de tweede reeks belastingdeals die LuxLeaks eerder deze week uitbracht.
AP2013

Een woordvoerster beklemtoont dat de Commissie zich zal inspannen om het fiscale Europa vooruit te helpen, in eerste instantie met een voorstel over de automatische uitwisseling van rulings onder de lidstaten. Daarnaast wil ze ook een nieuwe impuls geven aan de gesprekken rond een geharmoniseerde belastbare grondslag voor de vennootschapsbelasting, een dossier dat al sinds 2011 geblokkeerd wordt.

Omdat elke lidstaat in fiscale aangelegenheden een vetorecht heeft, boekte Europa tot dusver weinig vooruitgang op dat domein. De Commissie stelt echter vast dat "de geesten aan het evolueren zijn". "Er is veel politieke steun" op dit ogenblik en "dat willen we verzilveren", zo verklaarde de woordvoerster.

De Commissie onderzoekt momenteel ook of enkele specifieke rulings voor bedrijven in Luxemburg, Ierland en Nederland in overeenstemming zijn met de regels over staatssteun. Voorzitter Jean-Claude Juncker, die van 1995 tot 2013 premier van Luxemburg was, beklemtoonde al meermaals dat bevoegd eurocommissaris Margrethe Vestager het onderzoek in alle onafhankelijkheid zal voeren.

Fast-track procedure

Ook het Europees Parlement buigt zich intussen over de rulings. In een reactie op de nieuwe onthullingen stelt liberaal fractieleider Guy Verhofstadt voor om een fast-track procedure op te starten voor de twee rapporten over belastingontwijking die de Europese volksvertegenwoordigers gaan opmaken.

Voorlopig houdt de parlementaire alliantie rond Juncker stand. Sociaaldemocratisch fractieleider Gianni Pittella schreef woensdag wel een open brief aan de Luxemburger. Hij vraagt "verstrekkende en effectieve" voorstellen tegen fiscale vrijhavens en belastingontwijking in de eerste helft van volgend jaar. "Zoniet zijn de sociaaldemocraten klaar om hun steun voor de Commissie op te zeggen", aldus de Italiaan.

Pittella krijgt het wel moeilijker om zijn troepen onder controle te houden. Intussen heeft een dertigtal sociaaldemocraten, onder hen ook de drie leden van de PS, steun toegezegd aan het initiatief van de groene fractie, die een onderzoekscommissie over LuxLeaks uit de grond wil stampen. Het initiatief wordt momenteel door 157 leden gesteund. Het voorstel wordt pas in overweging genomen indien de initiatiefnemers de kaap van 188 handtekeningen halen.