"Bedrijf dat diensten hier aanbiedt, moet zich aan onze privacywetten houden"

Een bedrijf dat zijn diensten in ons land aanbiedt, moet zich ook aan de Belgische privacywetten houden, ook als het bedrijf in kwestie geen vestiging heeft in ons land. Dat zegt staatssecretaris voor Privacy Bart Tommelein. De Open VLD'er wil de Belgische wetgeving daarom graag afstemmen op de geplande Europese verordening. Maar als die verordening op zich laat wachten, wil hij al stappen zetten om de Belgische wetgeving bij te sturen.

Begin januari vroeg staatssecretaris Tommelein aan de Privacycommissie een onderzoek in te stellen naar het populaire sociale medium Snapchat. De Privacycommissie liet echter weten dat de Belgische privacycommissie niet van toepassing is op Snapchat omdat het bedrijf geen vestiging heeft in ons land, zelfs niet in Europa.

"Huidige privacywetgeving is verouderd"

Staatssecretaris Tommelein laat het daar echter niet bij. Hij wil de verouderde privacywetten bijsturen. "Onze privacywetgeving dateert van 1992 en is duidelijk aan vernieuwing toe. Een bedrijf dat diensten aanbiedt aan onze inwoners, moet zich aan onze wetten houden", luidt het.

De Belgische privacywetgeving geldt momenteel echter alleen indien een bedrijf een vestiging heeft op Belgisch grondgebied, of minstens bepaalde infrastructuur of middelen (zoals bv. servers). "Dat kan zo niet langer. De Europese verordening over privacy, waar men momenteel volop mee bezig is, zal van toepassing zijn op de verwerking van gegevens van alle Europese burgers, ook als het bedrijf in kwestie buiten de EU gevestigd is", aldus Bart Tommelein.

"Nationale wetgeving aanpassen, als Europese verordening op zich laat wachten"

De staatssecretaris wil onze nationale privacywetgeving liefst onmiddellijk afstemmen op de Europese. Maar als de verordening te lang op zich laat wachten, zal hij stappen ondernemen om de nationale wetgeving alvast aan te passen: "Een bedrijf dat diensten aanbiedt aan Belgische inwoners, moet zich aan onze privacywetgeving houden".