Specialisten maken zich zorgen over toekomst hersenonderzoek

Neurologen, neuropsychiaters, patiëntenorganisaties en farmaceutische bedrijven, verenigd in de Belgian Brain Council (BBC), wijzen op het belang van hersenonderzoek. Ze vragen onder meer de oprichting van een federaal instituut.

De BBC schat dat dit jaar één op de drie Belgen geconfronteerd zal worden met een ziekte van de hersenen. Slechts 11,8 procent van de fondsen voor onderzoek is echter bestemd voor de neurowetenschappen.

Investeren in onderzoek is nochtans winstgevend en laat staten toe om miljarden te besparen, aldus de BBC. Tussen 2004 en 2010 zijn de directe kosten van hersenziekten gestegen met ruim 40 procent tot 18,4 miljard euro, voor België alleen. Daarnaast zijn er ook de indirecte kosten voor de samenleving door ziekteverzuim, werkloosheid en sociale uitsluiting.

"De situatie is ernstig", aldus neuroloog Steven Laureys. "Als politici nu hun verantwoordelijk niet opnemen, is ons onderzoek de kroniek van een aangekondigde coma." Dat de onderzoekers nu hun bezorgdheid uiten, komt onder meer door de "vaagheid" over de aangekondigde besparingen van de huidige regering.

De betrokkenen vragen "politieke moed" voor een duurzame financiering van het hersenonderzoek. Neuroloog en stichtend lid van de BBC Jean Schoenen stelt voor om een federaal instituut voor hersenonderzoek op te richten, een observatorium en een stichting.