Bootvluchtelingen voor Myanmar getuigen over geweld, honger en uitdroging

De Verenigde Naties waarschuwen dat minstens tweeduizend vluchtelingen het slachtoffer zijn geworden van mensensmokkelaars en al wekenlang in boten ronddobberen voor de kust van Myanmar. Indonesië roept tegelijkertijd op voor een inspanning van de hele regio om de huidige crisis het hoofd te bieden.

"De vluchtelingen zitten al meer dan veertig dagen geblokkeerd op minstens vijf boten voor de kust van Myanmar en Bangladesh", zegt Vivian Tan, woordvoerder in Bangkok van het Hoog Commissariaat voor de Vluchtelingen van de Verenigde Naties. De migranten die konden ontsnappen, spreken van schrijnende omstandigheden. "Aan boord is er geweld, honger en uitdroging", klinkt het.

De boten zouden nog steeds worden gecontroleerd door de mensensmokkelaars. Zij eisen 180 à 270 dollar (161 à 242 euro) om aan land te mogen gaan en terug te keren naar de staat Rakhine in Myanmar, waar de Rohingya's vandaan komen. De islamitische bevolkingsgroep wordt als een van de ergst vervolgde ter wereld beschouwd.

Bangladesh en Myanmar

Al jaren ontvluchten migranten uit Bangladesh en Myanmar de ellende en de vervolging. Maar het fenomeen is meer zichtbaar sinds Thailand zijn beleid heeft aangescherpt. De illegale vluchtelingenstromen raakten daardoor ontregeld.

Myanmar, dat sinds het begin van de crisis terughoudend was in commentaar, zei gisteren "de internationale ongerustheid te begrijpen". De roep aan de landen uit Zuidoost-Azië, om de duizenden migranten in de Golf van Bengalen te helpen, was op dat moment al fors aangezwollen.

Top in Kuala Lumpur

Morgen vindt overleg plaats tussen de Maleisische, Thaise en Indonesische ministers van Buitenlandse Zaken over de kwestie. Retno Marsudi, de Indonesische buitenlandminister, zei in de aanloop naar de top in Kuala Lumpur dat de crisis de verantwoordelijkheid is van iedereen. "Het probleem van de migranten is geen probleem van een of twee landen, maar een regionaal probleem. Dit gebeurt trouwens ook op andere plaatsen. In feite is dit een internationaal probleem."