Europese Commissie wijst onmiddellijk verbod op dierproeven van de hand

De Europese Commissie wijst een snel algemeen verbod op dierproeven van de hand, maar streeft wel naar de geleidelijke uitfasering in Europa. Dat heeft de Commissie geantwoord aan Stop Vivisection, een burgerinitiatief dat 1,17 miljoen Europeanen achter de afschaffing van dierproeven schaarde.

De initiatiefnemers van Stop Vivisection ijveren voor de afschaffing van de Europese richtlijn over de bescherming van dieren die voor wetenschappelijke doeleinden gebruikt worden. De richtlijn moet volgens hen vervangen worden door wetgeving die een einde maakt aan dierproeven.

De Commissie beklemtoonde dat de uitfasering van dierproeven ook haar ultieme doel is, maar het intrekken van de richtlijn wijst ze af.

"Europa is al bezig het gebruik van dierproeven te verminderen, dankzij belangrijke technologische ontwikkelingen. Een volledig verbod op dierproeven zou echter voorbarig zijn en brengt het risico met zich mee dat biomedisch onderzoek uit Europa verdreven zou worden", zo lichtte vicevoorzitter Jyrki Katainen toe.

De Commissie onderstreept dat ook de bestaande richtlijn de geleidelijke vervanging van dierproeven door alternatieve testmethodes beoogt. Ze wil daarnaast een aantal bijkomende maatregelen nemen om dit proces te versnellen, onder meer door de ontwikkeling van die alternatieven verder te ondersteunen, het uitwisselen van kennis te promoten en de dialoog met de wetenschappelijke gemeenschap voort te zetten.

Stop Vivisection is na Right2Water en One of Us het derde burgerschapsinitiatief dat meer dan één miljoen handtekeningen vergaarde in minstens zeven lidstaten. Bij het overschrijden van die drempel wordt de Commissie verplicht om het verzoek van de initiatiefnemers te bestuderen en een gefundeerd antwoord te verstrekken.