Venezolaanse president zegt bezoek aan paus af

De Venezolaanse president Nicolas Maduro heeft het geplande bezoek aan paus Franciscus afgezegd wegens gezondheidsredenen. Hij heeft een zware griep.

De dokters hebben hem de reis naar Rome afgeraden, zei de staatsleider op televisie. Maduro wou in Rome ook de wereldvoedingsorganisatie FAO en verschillende universiteiten bezoeken.

Aanhangers van de opgesloten oppositieleden hadden daarvoor nog hun hoop gevestigd in het bezoek aan de paus, van wie gehoopt werd dat hij als bemiddelaar zou optreden. Ook mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch riep de paus op bij de ontmoeting met Maduro aan te dringen op de onmiddellijke vrijlating van de gevangenen.