Taiwanese rattenslang plant zich voort in Vlaanderen

De Taiwanese rattenslang, een exotische niet-giftige wurgslang, plant zich met zekerheid voort in Vlaanderen. Dat melden het Opvangcentrum Opglabbeek en Natuurpunt. De rattenslag wordt gemiddeld 1,5 tot 2,5 meter lang en is door haar mooie tekening en kleuren een vaak voorkomend reptiel in de dierenhandel. In Kuringen bij Hasselt zijn er de laatste jaren zomaar eventjes 18 aangetroffen, niet ver van een dierenzaak.

Door ons relatief koude klimaat telt België drie inheemse slangen: adder, ringslang en gladde slang. "Daarnaast zijn er in Vlaanderen ook heel wat populaire terrariumdieren, die nu en dan weten te ontsnappen", zeggen Michiel Aerts (Opvangcentrum Opglabbeek) en Peter Engelen (Natuurpunt). "Omdat het doorgaans gaat over erg kleine aantallen, leidt dit bijna nooit tot vestiging van populaties. Ondanks het feit dat slangen maanden zonder eten kunnen, hebben ze de grootste moeite om voldoende voedsel te vinden. Ook ontbreken soortgenoten om zich succesvol voort te planten en slechts weinige van deze koelbloedige dieren overleven onze winters."

Sinds 2006 werden in Kuringen bij Hasselt al achttien Taiwanese rattenslangen opgehaald door het Natuurhulpcentrum Opglabbeek. De meeste exemplaren van die slang werden gevonden in een straal van 500 meter rond een Limburgse terrariumzaak. "Er werd aangenomen dat de soort zich in ons klimaat niet kon voortplanten en dat het probleem zich na enkele winters wel vanzelf zou oplossen. Het was dus even schrikken, toen er vorige week een juveniel exemplaar tussen de huizen kroop."

De Taiwanese rattenslang weet zich dus voort te planten in ons land. Wellicht vinden de reptielen in een nabijgelegen spoorwegbedding voldoende warmte en voedsel. De toekomst moet uitwijzen of de populatie zich in stand houdt.

Natuurpunt en het Opvangcentrum Opglabbeek merken op dat er voorlopig geen wettelijk kader is dat duidelijk maakt welke reptielen als huisdier gehouden mogen worden en welke niet. Naar analogie met zoogdieren vragen ze een zogenaamde "positieve lijst".