Doden op eerste dag van hindoefestival in India

Op een groot hindoefestival in het zuiden van India zijn minstens 22 pelgrims om het leven gekomen toen paniek uitbrak onder de aanwezigen.

Aan de oevers van de Godavari-rivier zijn miljoenen hindoes dezer dagen samengekomen voor het Maha Pushkaralu-festival. Dat vindt slechts om de 144 jaar plaats. Pelgrims geloven dat een bad in de rivier hen verlost van hun zonden. Het festival duurt 12 dagen, het drama deed zich voor op de eerste dag.

"De paniek brak uit toen de eerste groep pelgrims uit het water kwam en in de weg stond van anderen die op hetzelfde moment het water in wilden", zeggen politieverantwoordelijken. Minstens 22 mensen zijn omgekomen, er zijn ook tientallen gewonden. De meeste slachtoffers zijn vrouwen.