"Oudste licht ooit" ontdekt door sterrenkundigen

Sterrenkundigen uit Leiden, in Nederland, hebben mogelijk het oudste sterrenstelsel ooit gevonden. Ze zagen op beelden van telescopen een object van vlak na de oerknal, toen het heelal nog piepjong was. Het licht heeft er meer dan 13 miljard jaar over gedaan om de aarde te bereiken.
Een schema van het W. M. Keck Observatory.

Toen het stelsel EGSY8p7 zijn licht uitzond, was het heelal maar 550 miljoen jaar oud. Vlak ervoor onderging het heelal een cruciale verandering. Waterstof, het meest voorkomende element, kreeg een andere "vingerafdruk". Daardoor kon het heelal zich ontwikkelen tot wat we vandaag de dag overal zien.

Door zulke oeroude stelsels te bestuderen, kunnen wetenschappers dus begrijpen hoe het universum nu in elkaar zit. Maar hoe verder de astronomen terugkijken, hoe moeilijker dat wordt. Kort na de oerknal was het heelal namelijk een ondoorzichtige wolk, die het licht tegenhield. Dit worden de "dark ages" genoemd.

Eerder dit jaar maakten de Leidenaren ook al een record bekend. Toen zagen ze een stelsel uit de tijd dat het heelal 650 miljoen jaar oud was.