Asielzoekers in Limburgse legerkazerne Houthalen-Helchteren

De kazerne van Helchteren is alvast één van de kazernes waar asielzoekers in opgevangen zullen worden. Maximum 600 asielzoekers zullen er tijdelijk onderdak krijgen, zegt Alain Yzermans (SP.A), de burgemeester van Houthalen-Helchteren.
BELGA/WAEM

Vandaag beslist de regering welke leegstaande kazernes ze gaat gebruiken om asielzoekers op te vangen. Er zijn 2.500 extra opvangplaatsen nodig, want de bestaande centra zitten bijna vol, terwijl er steeds meer asielzoekers bijkomen. Daarom gaat het oude asielcentrum van Holsbeek in Leuven weer open en zullen enkele oude legerkazernes worden omgebouwd. De kazerne van Helchteren in Limburg is er zeker bij, heeft burgemeester Alain Yzermans vernomen.

"De voorbije dagen heb ik al vernomen dat de legerkazerne in Helchteren een mogelijke kandidaat was. Gisteren belde de staatssecretaris mij op met het nieuws dat de knoop vandaag zou worden doorgehakt. De kazerne in Helchteren krijgt dus een nieuwe functie in het asielverhaal. Hij sprak over een maximale capaciteit van 600 plaatsen", aldus Yzermans.

De voormalige legerkazerne in Helchteren werd in 2010 al eens door de federale overheid opgevraagd om asielzoekers op te vangen. Er hebben in de 2,5 jaar dat het centrum geopend was, meer dan 6.000 mensen verbleven. In 2013 sloot het officieel de deuren, maar nu wordt de legerkazerne opnieuw ingericht als asielcentrum.