Nabestaanden van Germanwings starten procedure in VS

Nabestaanden van de slachtoffers van de crash van een vliegtuig van de Duitse maatschappij Germanwings starten juridische procedures in de Verenigde Staten tegen moederconcern Lufthansa. Dat meldt de Duitse tabloid Bild am Sonntag op gezag van hun advocaten. Eerder hadden de nabestaanden 25.000 euro smartengeld voor het verlies van hun familieleden geweigerd omdat ze dat te weinig vinden.

"We bereiden een claim voor in de Verenigde Staten en we zien goede mogelijkheden om daar een proces te kunnen voeren", aldus Elmar Giemulla, die 39 families vertegenwoordigt van slachtoffers die omkwamen bij de ramp op 24 maart. Die werd veroorzaakt door een suïcidale copiloot.

"Met behulp van het Amerikaanse systeem van bewijzen verzamelen buiten de rechtbank, hopen we in de eerste plaats te kunnen vaststellen hoe het mogelijk was dat een copiloot met een achtergrond van psychologische problemen toch mocht vliegen", aldus Giemulla, die samenwerkt met het Amerikaanse advocatenkantoor Kreindler & Kreindler. Dat kantoor procedeerde eerder al in luchtvaartgerelateerde zaken zoals de Lockerbie-ramp uit 1988, de aanvallen van 9/11 en de crash van Asiana Airlines Flight 214 uit 2013.

Aanklagers zijn ervan overtuigd dat de 27-jarige copiloot Andreas Lubitz het Germanwings-toestel met opzet liet neerstorten in de Franse Alpen, nadat hij de captain uit de cockpit gesloten had en het vliegtuig liet dalen, waarbij hijzelf en 149 anderen om het leven kwamen. Sommige media suggereren dat Lufthansa, moederconcern van lagekostenmaatschappij Germanwings, ervan op de hoogte was dat Lubitz worstelde met een depressie en zelfmoordgedachten.

Lufthansa betaalde onmiddellijk na de crash 50.000 euro per slachtoffer uit en zei nadien dat het 25.000 euro compensatie zou betalen aan de families en 10.000 euro aan elke directe naaste van de slachtoffers.

Een verzekeringsconsortium onder leiding van Allianz heeft 278 miljoen euro uitgetrokken voor claims naar aanleiding van de crash met het Germanwings-toestel. Dat bedrag moet de claims voor compensatie van de nabestaanden dekken, het verlies van de Airbus A320 en de bijbehorende personeelskosten.