Eerste Chinees passagiersvliegtuig rolt van de band

In Shanghai is het eerste passagiersvliegtuig dat de China zelf heeft ontwikkeld, voorgesteld. De C919 van het staatsbedrijf Comac zal volgend jaar zijn eerste vlucht doen, meldt het Chinese persagentschap Xinhua. Na drie jaar testen zal de machine daarna commerciële vluchten uitvoeren.

Het vliegtuig komt er na zeven jaar van ontwikkeling. Oorspronkelijk was het de bedoeling dat het vliegtuig voor middellange afstanden volgend jaar al de Amerikaanse en Europese concurrentie -Boeing 737 en Airbus 320- zou bekampen, maar het project werd herhaaldelijk uitgesteld.

Het vliegtuig van Comac (Commercial Aircraft Corporation of China) zal 158 zetels hebben en 4.075 kilometer kunnen afleggen. Volgens Xinhua zijn er al 517 toestellen besteld voor 21 klanten in binnen- en buitenland. Chinese luchtvaartdeskundigen wijzen er echter op dat het vaak maar om koopintenties gaat.