Facebook mag internetgebruik Belgen niet langer volgen

Facebook moet binnen de 48 uur stoppen met het surfgedrag te volgen en registreren van Belgische internetgebruikers die daarvoor niet hun toestemming hebben gegeven. Dat heeft de Brusselse rechtbank in kortgeding bevolen. Facebook gaat tegen de beslissing in beroep.
imago stock&people

De Belgische Privacycommissie daagde Facebook voor de rechtbank omdat ze vindt dat het niet kan dat de socialenetwerksite ook niet-leden volgt en registreert.

De Brusselse rechtbank in kortgeding geeft de Privacycommissie nu gelijk. Ze heeft Facebook bevolen om binnen de 48 uur te stoppen met het volgen en registreren van personen die surfen vanuit België.

Als Facebook het bevel zou overtreden, moet het per dag een dwangsom van 250.000 euro betalen aan de Privacycommissie.

Facebook moet uitdrukkelijk toestemming vragen aan niet-leden

Als een internetgebruiker een website bezoekt, plaatst deze site meestal cookies op het systeem van de surfer, kleine bestandjes die dienen om de communicatie te vergemakkelijken, bijvoorbeeld door de taalkeuze van de gebruiker bij te houden. De kortgedingrechter oordeelt dat deze werkwijze is toegelaten zolang de bestandjes worden gewist bij het einde van de internetsessie.

Facebook plaatst echter ook cookies die bijhouden dat een internetgebruiker, ook iemand zonder Facebook-account, ooit langskwam op een bepaalde Facebookpagina. Deze cookies blijven twee jaar bestaan.

De kortgedingrechter oordeelt dat dit persoonsgegevens zijn die Facebook volgens de Belgische privacywet alleen mag gebruiken als de surfer uitdrukkelijk zijn toestemming heeft gegeven. Als de surfer geen lid is van Facebook, is dat niet het geval en moet de site voortaan uitdrukkelijk de toestemming vragen én de nodige uitleg geven.

"Facebook mag dus niet langer niet-gebruikers volgen en daarover zijn we absoluut verheugd", reageert staatssecretaris voor Privacy Bart Tommelein (Open VLD). Hij vindt dat dit aantoont "dat we ook als klein land hierin toch iets kunnen betekenen."

Facebook gaat in beroep

Facebook heeft intussen laten weten dat het tegen de uitspraak in beroep gaat. "We gebruiken het datr-cookie (dat de mogelijke interesses en voorkeuren van de surfer dus bewaart, nvdr) al meer dan vijf jaar om Facebook veilig te houden voor 1,5 miljard mensen wereldwijd. We gaan in beroep tegen deze beslissing en zijn bezig om mogelijke storingen voor de toegang tot Facebook in België tot een minimum te beperken", klinkt het.