Amnesty: "Europese aanpak zet leven van vluchtelingen op spel"

Het hermetisch willen afsluiten van Europa leidt alleen maar tot meer mensenrechtenschendingen, waarschuwt ngo Amnesty International in een nieuw rapport over de aanpak van de vluchtelingenproblematiek. Bovendien heeft Fort Europa niet het gewenste afschrikkend effect op vluchtelingen en asielzoekers, want deze mensen blijven de vaak levensgevaarlijke oversteek naar Europa maken.

Amnesty International maakt zich zowel zorgen over de hekken die overal aan de Europese grenzen worden opgetrokken, het geweld dat aan die grensovergangen gebruikt wordt om vluchtelingen en asielzoekers terug te drijven als over de samenwerking tussen de Europese Unie en Turkije en Marokko die als poortwachters optreden.

Gevaarlijke routes

De ngo berekende in dit rapport dat er aan de Europese grenzen 235 km aan hekken zijn opgetrokken, goed voor een investering van in totaal 175 miljoen euro. Maar die hekken verleggen enkel de vluchtelingenroutes. "Zolang de pushfactoren, zoals conflict, geweld, vervolging en armoede, blijven bestaan, zorgen fysieke en andere barrières er alleen voor dat mensen andere landroutes, of nog gevaarlijkere routes nemen", luidt het rapport, dat eraan toevoegt dat al 3.500 mensen dit jaar het leven lieten op de Middellandse Zee.

Harde hand

Mensen die Europa dan toch bereiken worden, vaak met harde hand, teruggeleid door de grenspolitie. Amnesty International maakt gewag van vluchtelingen en asielzoekers die geen toegang krijgen tot een asielprocedure. "Dit is een schending van het internationaal recht. De push-backs gaan bovendien vaak gepaard met geweld en brengen het leven van vluchtelingen en asielzoekers in gevaar."

"Waar een hek is, worden mensenrechten geschonden"

Niet enkel Hongarije en Bulgarije worden hiervoor met de vinger gewezen. Ook Spanje maakt zich schuldig aan die push-backs. Sinds maart 2015 zijn die push-backs zelfs gelegaliseerd in de twee enclaves Ceuta en Melilla, schrijft Amnesty International. "Waar een hek is, worden mensenrechten geschonden", klinkt het.

Tot slot neemt de ngo ook de samenwerking met Turkije en Marokko op de korrel. Zo zou het gemeenschappelijk actieplan van de EU en Turkije "de mensenrechtenschendingen tegen vluchtelingen en asielzoekers" negeren. "De buurlanden van de EU moeten hulp krijgen om een asiel- en opvangsysteem te ontwikkelen, maar de EU mag geen beroep doen op staten die de rechten van vluchtelingen en migranten niet respecteren om het vuile werk te doen."

Amnesty International noemt de vluchtelingencrisis niet "existentieel", waardoor het vooral "haalbare maatregelen" nodig heeft om de crisis aan te pakken. Wat er op neerkomt dat de EU "veilige en legale" manieren voor vluchtelingen moet voorzien om Europa te bereiken.