Actief sporten deel van religieuze identiteit bij moslims

In Leuven vond vandaag een studiedag plaats rond het belang van sport voor islamitische jongeren. "Uit de verschillende bijdragen bleek dat aan de favoriete sporten voetbal, boksen en cricket symbolische betekenissen worden gekoppeld. Die sluiten aan bij een lokale of nationale gender of religieuze identiteit", stelde professor Joyce Koeman van het organiserende Instituut voor Mediastudies van de KU Leuven.

Antropologen, sociologen, communicatiewetenschappers en bewegingswetenschappers bekeken het belang van sport voor islamitische jongeren. Als moslims en sport in het nieuws komen, is het eerder in de marge van een ander thema zoals de radicalisering van jongeren. Het anders zijn en het denken in termen van "wij versus zij" worden daarmee ondersteund. Volgens Tom Flachet van Brussels Boxing Academy wordt de positieve sociale impact van sportclubs op een brede groep jongeren onderschat.

Valentina Fedele van University of Calabria toonde in haar onderzoek dat boksen een manier is om zich een identiteit aan te meten die mannelijkheid en een religieuze overtuiging weerspiegelt. De sterke link tussen religie en boksen is opmerkelijk, omdat het strikt genomen niet met islamitische voorschriften overeenstemt. Volgens Laurens de Rooij van Durham University kan het tonen van rolmodellen uit de bokswereld voor moslims een motivatie zijn om zich aan te sluiten bij een sportclub, maar het hele discours onderstreept ook hun sociale positie.

Blijkbaar is er een duidelijk genderverschil in de wijze waarop sport en religie beleefd worden. Jongens worden vanuit religieuze overwegingen tot sport aangezet. Voor meisjes blijkt religie vaak een barrière te vormen. Bijvoorbeeld vanuit hun nood aan gesegregeerde ruimtes of specifieke kledij.