Antoon Verschoot blaast na zes decennia laatste Last Post

De 90-jarige Antoon Verschoot zal komende zaterdag zijn laatste Last Post blazen tijdens de dagelijkse herdenkingsplechtigheid onder de Ieperse Menenpoort. Dat kondigt de Last Post Association aan. De klaroenblazer stond ruim 60 jaar dagelijks trouw op post.
Antoon Verschoot uiterst links, bij de Last Post in 2014

Antoon Verschoot is een levende legende in Ieper. In ruim 60 jaar miste Verschoot slechts één ceremonie toen hij voor een gesloten overweg stond.

In de zomer van 2014 werd Verschoot nog gehuldigd voor zijn jarenlange inzet. Hij werd toen bekroond met de eretitel "Ridder in de Leopoldsorde". Eerder werd hij al lid van de Kroonorde en de Orde van Leopold II.

"Hij was slechts een keer te laat, maar kwam waarschijnlijk niet één keer te vroeg thuis", grapte burgemeester Jan Durnez (CD&V) toen.

Klaroen aan de haak

De 30.000e Last Post die afgelopen zomer plaats vond, had een bekroning moeten worden, maar kort voor dat evenement kreeg Verschoot af te rekenen met gezondheidsproblemen. Hij moest die speciale herdenking missen, maar korte tijd later stond hij opnieuw onder zijn Menenpoort. Verschoot besliste niettemin om zijn klaroen aan de haak te hangen.

Om hem te eren vindt er zaterdag een speciale plechtigheid plaats om 20 uur onder de Menenpoort waar alle leden van de Last Post Association hulde zullen brengen aan Verschoot. Daar zal hij als chef-klaroenblazer zijn klaroen officieel overhandigen aan voorzitter Benoit Mottrie, die hem op zijn beurt zal geven aan de opvolger van Verschoot. Het is de eerste keer in de geschiedenis van de Last Post Association dat dat zal gebeuren.

De 30.156e Last Post zal dus de laatste zijn met Antoon Verschoot als klaroenblazer.