Voormalig premier Kazachstan veroordeeld tot 10 jaar cel

De voormalige Kazachse eerste minister Serik Akhmetov is veroordeeld tot een gevangenisstraf van 10 jaar wegens corruptie. Dat heeft de rechtbank van de industriestad Karaganda meegedeeld.

Akhmetov, die de regering leidde tussen 2012 en 2014, werd schuldig bevonden aan corruptie, geldverduistering en machtsmisbruik. Op de staatstelevisie was te zien hoe de ex-premier de Kazachse president Nursultan Nazarbajev opriep om hem genade te schenken, terwijl hij wel zijn onschuld bleef uitroepen.

In de zaak waren twintig mensen betrokken. Zeventien van hen, veelal ambtenaren, werden veroordeeld. Bij hen ook een ex-burgemeester van Karaganda. Drie mensen werden vrijgesproken.

Corruptie is een groot probleem in het olierijke Kazachstan. De ngo Transparency International rangschikte het land vorig jaar op de 126e plaats van 174 landen in haar corruptie-index.