Natuurpunt in beroep tegen vernieuwing Texaco-tankstations

Natuurpunt Asse is in beroep gegaan tegen de aflevering van de bouwvergunning voor de totale vernieuwingswerken van de Texaco-sites langs de E40 in Groot-Bijgaarden. De provincie heeft tot eind april om een oordeel te vellen over het beroep.

Er zijn al een tijdje grote plannen met de Texaco-tankstations langs de E40 in Groot-Bijgaarden. Het plan is om zowel op de site richting Brussel als het terrein richting Oostende alle gebouwen en infrastructuur af te breken, inclusief hotelgebouw (richting Oostende). In plaats daarvan worden het tankstation met luifel, de shops, de restaurantgedeeltes en de dienstlokalen opnieuw in een moderner jasje opgebouwd. In de richting van Oostende hoort daar ook een nieuw hotel bij met onder het gebouw parkeergelegenheid (foto boven).

Opmerkelijk is dat de vergunning voor de vernieuwing van de site eigenlijk al helemaal in orde was, zelfs de beroepstermijn was al verstreken. Maar Texaco liet enkele maanden geleden kleine wijzigingen uitvoeren aan de plannen waardoor het een nieuwe vergunning moest aanvragen.

Tegen deze nieuwe aanvraag tekende Natuurpunt Asse twee weken geleden beroep aan. De site langs de E40 in de richting van Oostende ligt aan de voet van natuurgebied "Het Droogveld" en vlak bij de bijzonder kwetsbare en belangrijke Maalbeek. "We maken ons vooral zorgen over het bekken waarin niet alleen het regenwater komt dat op de gebouwen en de parking valt, maar ook het effluent van de waterzuiveringsinstallatie van het dienstencomplex", zegt Erik Meerschaut van Natuurpunt Asse.

"Mocht het bekken de hoeveelheid water op een dag niet meer aankunnen, is er grote kans dat de overslag terechtkomt in de heel belangrijke en gevoelige Maalbeek. Die beek komt uiteindelijk uit in de Molenbeek en stroomt door verschillende natuurgebieden."

Volgens Natuurpunt is het niet helemaal duidelijk in hoeverre het water in dat bekken gezuiverd is. "We probeerden eerst via een 'gentlemen's agreement' met de betrokken partijen de situatie te bespreken. Zo zetten we al onze bezorgdheden op papier en kregen we al gedaan dat het zwaar vervuilde slib uit het bekken werd gehaald. Daarvoor zijn we al heel tevreden, toch zijn er nog heel wat vragen over de zuiverheid van het water dat in het bekken terechtkomt. Het gaat immers toch bijvoorbeeld om water dat over parkings loopt waar heel veel voertuigen rijden en ook brandstof gemorst kan worden. Omdat er onduidelijkheid bleef over de zuivering, zagen we ons genoodzaakt om in beroep te gaan tegen devergunning."

De provincie heeft tot eind april om een oordeel te vellen over het beroep.