Zikavirus gelinkt aan syndroom dat spieren verlamt

Het zikavirus zou ook het syndroom van Guillain-Barré kunnen veroorzaken. Dat blijkt uit een studie in het medische vakblad The Lancet. Het zikavirus wordt al langer in verband gebracht met de hersenaandoening microcefalie bij pasgeboren baby's.

"Het gaat om de eerste keer dat een link wordt aangetoond tussen het zikavirus en het syndroom van Guillain-Barré", aldus professor Arnaud Fontanet, coördinator van de studie en verantwoordelijke van de epidemiologie-eenheid van het Institut Pasteur in Parijs.

Dat er een connectie is tussen het zikavirus en het syndroom van Guillain-Barré wordt al langer gezegd, maar wetenschappelijke bewijzen zijn er niet.

Deze studie is gebaseerd op gegevens die verzameld werden in Frans-Polynesië, waar tussen oktober 2013 en april 2014 twee derde van de bevolking getroffen werd door een zika-epidemie.

Het syndroom van Guillain-Barré, dat leidt tot het onvoldoende functioneren van de spieren en verlammingen, wordt in verband gebracht met virale infecties, zoals griep of dengue, maar ook met bacteriële infecties. Volgens de studie is "het risico om het syndroom van Guillain-Barré te ontwikkelen door het zikavirus 2,4 op 10.000", aldus Fontanet.

20 keer meer gevallen

De bevestiging van het verband berust op drie elementen. Zo werden er 20 keer meer gevallen van het syndroom geregistreerd dan gewoonlijk tijdens de epidemie in Frans-Polynesië, en hadden patiënten een week voor ze neurologische problemen kregen tekenen van een zikabesmetting.

Bovendien vonden de onderzoekers bij alle patiënten met Guillain-Barré een recente aanwezigheid van het zikavirus, en uit bloedtesten bleek dat de antilichamen bij 93 procent van de patiënten recentelijk werden ontwikkeld. Uit het onderzoek blijkt wel niet welk mechanisme ervoor zorgt dat het virus leidt tot het neurologisch syndroom.

De studie wordt door bepaalde experts positief onthaald, anderen zijn eerder afwachtend, aangezien de resultaten van de studie mogelijk enkel van toepassing zijn in de onderzochte regio.