Liever vuil dan Clean For The Queen

Wat geef je een vrouw die alles heeft voor haar negentigste verjaardag? Een schoon land, natuurlijk! Als het aan de bedaagde, welbespraakte leden van Keep Britain Tidy en Country Life Magazine ligt, gaan een miljoen Britten dit weekend in het hele land winkelwagentjes uit kanalen vissen, matrassen uit voortuinen halen en heggen bevrijden van plastic tasjes. Tegen de tijd dat de Queen op 21 april jarig is, moet je van de M25 (autosnelweg en ringweg rond Londen, nvdr.) kunnen eten.
AP2010

Afval is een probleem, vinden de Britten. 90% vindt het zelfs een "enorm probleem". De website Clean For The Queen spreekt van een green and pleasant land, bedolven onder "voedselverpakking, plastic flessen, afhaalmaaltijden en sigarettenpeuken die onze natuur, straten, platteland en gevoel van trots aantasten. Hoe beter onze dankbaarheid aan Hare Majesteit te betuigen, dan ons land schoon te maken?"

De initiatiefnemers gaan ervan uit dat de vorstin zich ergert aan de 2,5 miljoen stuks afval die per dag worden weggegooid. Maar wie zegt dat ze zich daar zelfs maar van bewust is? Als er iemand een vertekend beeld moet hebben van de hygiënische staat van haar land, moet dat Elizabeth zijn. Overal waar ze komt, zijn de stoepen geschrobd en ruikt het naar verf. Het is zelfs niet ondenkbaar dat het staatshoofd gelooft dat er planten in Britse toiletten groeien, zo hardnekkig zou de gewoonte van haar gastheren zijn om voor haar bezoeken in de regio een pot azalea’s in toiletbakken te zetten.

Indicaties zijn dat de organisatoren van de opruimcampagne het enthousiasme van de onderdanen om hun staatsvrouw een schoon land te geven, enigszins overschat hebben. Zeker, Clean For The Queen was trending op Twitter, maar om de verkeerde redenen. "Schoonmaken voor de Queen?", was een vrij typische reactie, "De middeleeuwen zijn voorbij, wij zijn geen horigen." En: "We doen er beter aan onze democratie schoon te vegen."

Afval-asocialen

De digitale tegenwind heeft de initiatiefnemers enkel sterker gemotiveerd. Volksvertegenwoordigers zijn geronseld om over de brug te komen met een "nieuwe straf voor afval-asocialen". De wegwerpboete zal worden verdubbeld tot 210 euro.

Tegelijkertijd roept de campagne Britten op om "mensen die vuilnis weggooien daarop aan te spreken". Dat kan best eng zijn, erkent de website. Het advies is om teksten als "oi mate, oprapen die troep", achterwege te laten en te doen alsof de overtreder een vergissing begaan heeft en per ongeluk de kauwgom uit zijn mond heeft laten vallen. In cynischer delen van het land was de verontwaardiging voelbaar. "Wat", reageerde een onderdaan. "Moeten we elkaar er nu ook nog bijlappen?"

De verwaaide chipszakken en koffiebekers die het Verenigd Koninkrijk zo herkenbaar maken, zullen voorlopig wel blijven liggen.