Vluchtelingen op weg naar Macedonië tegengehouden

In het noorden van Griekenland zijn 1.000 tot zelfs 2.000 vluchtelingen te voet vertrokken uit het kamp van Idomeni. Ze proberen de grens te bereiken via een alternatieve route, maar zijn tegengehouden door het Macedonische leger en de politie.

"We wisten natuurlijk al dat Macedonië de vluchtelingen niet zal toelaten", zegt de Nederlandse correspondent Marcel van den Steen bij NOS. "Er zou worden geprobeerd om hen met honden en wapens tegen te houden, terug te duwen naar Griekenland."

De vluchtelingen -tussen 1.000 en 2.000 mensen- zijn deze namiddag te voet vertrokken uit het kamp in de grensplaats Idomeni. Ze konden de toestand daar niet langer aanzien. In het kamp zitten tienduizenden mensen vast in erbarmelijke omstandigheden. Ze leven in de modder en kou, zonder basisvoorzieningen. Intussen blijft de grens met Macedonië hermetisch afgesloten.

De Griekse politie probeerde te verhinderen dat de mensen wegliepen, maar slaagde daar niet in.

Menselijke ketting

De vluchtelingen, onder wie veel gezinnen met jonge kinderen, vertrokken in de hoop de grens elders over te steken. Ze stappen naar een plek waar ze omheen het dubbele hek kunnen gaan dat Macedonië heeft gebouwd. De weg daarheen loopt door de heuvels en door een rivier.

Het waterpeil van de rivier is sterk gestegen door de regen die het gebied al dagenland teistert. Vanochtend zijn al de lichamen van drie Afghanen gevonden: twee zussen, één minderjarig, de andere zwanger, en een man. Ze zijn verdronken toen ze de grens probeerden over te steken.

De vele honderden vluchtelingen die deze namiddag zijn vertrokken, hebben over de rivier een touw gespannen en vormden een menselijke ketting. Ze werden daarbij geholpen door vrijwilligers.

Over de grens zijn ze tegengehouden door het Macedonische leger en de politie. Hun wanhopige onderneming heeft hoe dan ook weinig kans op slagen. Na Macedonië wachten immers nog meer landen die hun grenzen al gesloten hebben, zoals Servië, Kroatië, Slovenië en Oostenrijk.

Aan Griekse kant probeert de overheid intussen zoveel mogelijk mensen te overtuigen om het kamp in Idomeni te verlaten en zich te laten overbrengen naar andere opvangcentra in het land.