Grootste bevolkingsgroei in 40 jaar in Gent

Gent telde eind december 256.261 inwoners, bijna 4.000 meer dan het jaar ervoor. "Nooit groeide de stad op een jaar tijd met zoveel inwoners aan", zegt schepen van Burgerzaken Sofie Bracke (Open VLD).

In Gent zagen vorig jaar 3.193 kinderen het levenslicht, dat zijn er 116 minder dan 2014. Er stierven 2.400 Gentenaars, bijna 200 meer dan in 2014, wat de natuurlijke groei op 793 Gentenaars brengt.

De grote bevolkingsgroei komt er dus door migratie, met een positief saldo van 2.584 mensen. De bevolking in de Brugse Poort groeide het sterkst aan (+ 4 procent), gevolgd door Wondelgem.

Witte stadsvlucht

De "witte stadsvlucht" bedroeg 159 Belgen. "Dat is het op een na laagste verschil sinds 1974 en dat ligt vooral aan het feit dat er minder Belgen uit Gent vertrokken in vergelijking met de voorbije jaren", zegt Bracke. In totaal kwamen er wel 2.743 niet-Belgen méér in Gent wonen dan er vertrokken.

De stad telde eind vorig jaar 35.616 niet-Belgen (13,13 procent), met Bulgaren (8.184), Turken (4.279) en Nederlanders (2.913) als grootste groepen.

"In 2013 overschreed Gent nog de kaap van de 250.000 inwoners, twee jaar later telde Gent al meer dan 6.000 inwoners meer", zegt schepen Sofie Bracke. "Vooral de stijging van het afgelopen jaar, met een kleine 4.000, is enorm. Dat is te vergelijken met het totaal aantal inwoners uit de Kanaaldorpen."

Tot slot: in Gent vestigden zich vorig jaar 269 nieuwe asielzoekers, wat het totaal aantal erkende vluchtelingen in de Arteveldestad op ongeveer 2.100 brengt.