5 jaar cel voor regeringskritische journalisten in Turkije

In Turkije zijn twee journalisten van de oppositiekrant Cumhuriyet veroordeeld tot vijf jaar cel. Bij het binnentreden van het gerechtsgebouw werd één van hen beschoten. De dader is opgepakt.

De journalisten Can Dündar en Erdem Gül werden beschuldigd van "spionage, het openbaar maken van staatsgeheimen, een poging tot staatsgreep en steun aan terroristen". Ze werken voor Cumhuriyet, één van de grote kranten in Turkije die kritisch staan tegenover de regering van president Tayyip Recep Erdogan.

Vorig jaar hadden Dündar (boven) en Gül een artikel gepubliceerd met foto's en een video waaruit bleek dat de Turkse geheime dienst MIT een konvooi met wapens had gestuurd naar een islamistische rebellengroep in Syrië. Dat had de woede opgewekt van de Turkse president Erdogan die stelde dat het konvooi enkel "hulp" vervoerde voor de Turkmeense minderheid in Syrië.

Dündar heeft nu vijf jaar en tien maanden cel gekregen; zijn collega Gül krjigt vijf jaar opsluiting. Ze hadden tot levenslang kunnen krijgen, maar enkel de klacht wegens onthulling van staatsgeheimen is weerhouden.

Net voor hij het gerechtsgebouw in Istanbul wou binnenstappen, werd Dündar bovendien onder vuur genomen door een gewapende man die hem van "landverraad" beschuldigde. Dündar werd niet gewond en de schutter is opgepakt. Een tv-journaliste werd wel gewond aan het been.

Het proces tegen Dündar en Gül heeft het imago van de Turkse president Erdogan nog meer schade toegebracht. De voorbije jaren wordt kritiek op Erdogan steeds meer gerechtelijk vervolgd. In april werd Dündar al eens veroordeeld tot een boete van 9.000 euro omdat hij Erdogan en diens zoon Bilal beschuldigd had van corruptie.

"Ik heb enkel gezien dat er een wapen op mij gericht werd", herinnert Dündar zich nog van het voorval. "Ik ken de dader niet, maar ik weet wel zeer goed wie hem aangemoedigd heeft en mij tot doelwit heeft gemaakt", gaf hij niet veel later aan in een interview met de Turkse tak van CNN. Hij hint daarmee naar de publieke aanvallen van Turks president Recep Tayyip Erdogan aan zijn adres.