"We hebben alles moeten achterlaten"

In Perpignan, in het Zuid-Franse departement Pyrénées-Orientales, hebben zo'n 3.000 kampeerders gisteren plotsklaps alles moeten achterlaten toen hun camping door de vlammen bedreigd werd. De regio wordt geteisterd door bosbranden. De branden hebben ook al een leven geëist. Een brandweerman verongelukte toen hij met zijn collega's op weg was naar de brand. Drie andere brandweermannen raakten daarbij zwaargewond. Ook elders in het zuiden van Frankrijk en in Spanje woeden er momenteel bosbranden.

De kampeerders van camping Trivoly in Torreilles, op een steenworp van Perpignan en de Middellandse Zee, mochten vanmorgen de schade komen opmeten. Velen onder hen nog steeds onder de indruk van wat er gebeurd is. Ter plekke konden ze enkel constateren dat van hun vakantiebezittingen nauwelijks iets overbleef. Gisteren werden zij en de bezoekers van vier andere nabijgelegen campings in allerijl geëvacueerd.

"Het vuur verspreidde zich in sneltempo. Dit heb ik echt nog nooit gezien", zei één van hen op de Franse zender TH1. Het vuur werd aangewakkerd door de strakke mistralwind die het zuiden van Frankrijk al enkele dagen teistert.

"We roken de brandlucht, we zagen de vliegtuigjes in de lucht... De mensen van de camping hebben ons gevraagd om onmiddellijk de camping te verlaten. We moesten alles achterlaten, ook onze auto", vertelt een andere getuige. "Ik ben alles kwijt", vertelt ook de bewoonster van een bungalow.

Het vuur vernielde uiteindelijk dertig tenten en bungalows. De brandweer kon verhinderen dat de vlammen oversloegen naar de vier andere, aanpalende campings. Onder de toeristen die ijlings hun vakantiestek moesten verlaten waren Fransen, Duitsers, Britten en ook heel wat Belgen. Niemand raakte echter gewond.

De brand kostte indirect wel het leven aan een brandweerman. Hij was met zijn collega's onderweg naar de brand op de camping toen hun wagen door een nog onbekende oorzaak crashte op een regionale weg in Le Barcarès. Het slachtoffer overleed op weg naar het ziekenhuis. Drie van zijn collega's - eveneens vrijwilligers- zijn zwaargewond naar het ziekenhuis gebracht.

Ook branden in de Aude en Bouches-du-Rhône

Ook in het naburige departement Aude is de brandweer volop in de weer met het bestrijden van het vuur. Ten noordwesten van Narbonne - de regio waar ook de renners van de Tour gisteren voorbijkwamen - is al 200 hectare dennenwoud in vlammen opgegaan (foto onder). Er werden zes blusvliegtuigjes ingezet. Om beide branden te bestrijden, zijn alles samen 400 brandweermannen ingezet.

En in het departement Bouches-du-Rhône, zo'n 30 kilometer ten zuiden van Marseille, raakten zes brandweermannen lichtgewond tijdens het blussen. Net omdat er zo'n felle wind is in de regio wordt verwacht dat de branden nog niet meteen zullen ophouden.

Ruim 500 mensen geëvacueerd in Andalusië

In het zuiden van Spanje, aan de Costa del Sol, zijn gisteren eveneens meer dan 500 mensen geëvacueerd wegens een naderende bosbrand. Onder meer enkele honderden hotelgasten in La Alcaidesa, in de regio Andalusië, werden uit voorzorg naar sporthallen overgebracht.

De vlammen hebben in de regio al meer dan 350 hectare bos en struikgewas, een snackbar en twee auto's vernield. Alles wijst erop dat het vuur is aangestoken door brandstichters, aldus de politie die hoopt dat het vuur snel onder controle zal zijn.