Belgische Mister Gay Europe feestelijk ontvangen in Antwerpen

In Antwerpen is kersvers Mister Gay Europe Raf Van Puymbroeck op het Schoon Verdiep van het stadhuis ontvangen. De 22-jarige Van Puymbroeck, die eind mei in Antwerpen al Mister Gay Belgium was geworden, wil zijn internationale overwinning van vorige week gebruiken om het thema diversiteit nog meer onder de aandacht te brengen binnen de context van (top)sport.

Van Puymbroeck heeft zich afgelopen vrijdagavond in de Noorse stad Oppdal tot Mister Gay Europe 2016 gekroond. Hij liet een Britse en Deense concurrent achter zich en is zo de eerste Belg die zich dé Europese LGBT-ambassadeur bij uitstek mag noemen.

"Rolmodellen zijn cruciaal in deze tijden, met de aanslag in Orlando en homofobe uitspraken op evenementen zoals de Olympische Spelen in het achterhoofd", zegt hij. "Ik wil graag het platform dat me nu geboden wordt, gebruiken om homofobie in de sportwereld aan te kaarten. Ik wil samenwerkingen opzetten met verschillende organisaties en doelgroepen."

Donderdag gaat in Antwerpen ook het jaarlijkse LGBT-festival Antwerp Pride van start. Van Puymbroeck verklaarde daar zeker op de voorgrond te willen treden. "Het is een fantastische timing dat we Antwerp Pride kunnen beleven met de kersverse Mister Gay Europe", aldus waarnemend burgemeester Ludo Van Campenhout (N-VA), die als schepen van Sport ook het engagement van Van Puymbroeck prees. "Het blijkt nog steeds erg moeilijk voor topsporters om zich te outen. Het lijstje van zij die het wél deden groeit weliswaar aan, maar eigenlijk zou dat vandaag niet eens meer moeten bestaan."