Turkije wil IS uitroeien in laatste enclave aan Turkse grens

Turkije heeft gezworen om terreurgroep IS volledig te verdrijven uit het grensgebied tussen Turkije en Syrië. De voorbije uren heeft het Turkse leger daarom stellingen van IS bestookt in de Syrische plaats Jarabulus, een van de laatste enclaves van de terreurgroep nabij de Turkse grens. Tegelijk bombardeert Turkije ook de Syrische Koerden, om te vermijden dat zij de controle over het gebied zouden krijgen.
Archieffoto van een Turkse Houwitser-artillerie-eenheid

De boude belofte van Ankara om de Turks-Syrische grens compleet te ontdoen van IS-rebellen komt er na de dodelijke aanslag op een huwelijksfeest in de Turkse stad Gaziantep zaterdag. Die aanslag wordt toegeschreven aan IS. "We zijn bereid om al het nodige daartoe te doen", aldus de Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlut Cavusoglu.

De afgelopen uren heeft het Turkse leger aanvallen uitgevoerd op stellingen van IS in het Syrische stadje Jarabulus, vlak bij de grens met Turkije. Daarvoor werden Houwitser-artillerie-eenheden ingezet.

Tegelijk heeft Turkije ook 20 artillerieaanvallen uitgevoerd op doelwitten van Syrische Koerden nabij de Syrische stad Manbij, even ten zuiden van Jarabulus. Nochtans vechten ook die Koerden tegen IS, en zij hebben in het noorden van Syrië de afgelopen jaren veel terrein gewonnen op de terreurgroep dankzij hulp van het Westen.

Maar Turkije is in eigen land verwikkeld in een gewapend conflict met de Koerdische afscheidingsbeweging PKK, en Ankara is er als de dood voor dat de Syrische Koerden het volledige Turks-Syrische grensgebied onder controle zouden krijgen. De luchtaanvallen op IS-stellingen in Jarabulus hebben voor Turkije naar eigen zeggen dan ook een fundamenteel doel: "een corridor openen voor de gematigde rebellen". Ankara doelt daarmee op de rebellen van het Vrije Syrische Leger, dus niet de rebellen gelinkt aan IS of Al Qaeda, maar ook niet de - succesvolle - Koerden. "In Syrië worden verschillende oorlogen tegelijk uitgevochten", vat VRT-journalist Jens Fransen het samen.

Verwacht wordt dat de (gematigde) rebellen de IS-enclave Jarabulus binnen enkele dagen vanuit Turkije zullen aanvallen. Beelden van persagentschap Reuters tonen aan dat een tiental Turkse tanks zich alvast aan het opstellen zijn in de buurt.