Begrotingsevenwicht in 2018 is geen mantra meer

Geen enkele federale coalitiepartner houdt nog onverzettelijk vast aan het beloofde begrotingsevenwicht in 2018. Dat viel vanmorgen te horen bij aanvang van het eerste kernkabinet over de begroting voor 2017. "Voor een evenwicht in 2018 is nog 6,6 miljard euro nodig. Dat is een ongelofelijk hoog bedrag", aldus CD&V-vicepremier Kris Peeters. Minister van Begroting Sophie Wilmès (MR) herhaalde dat het evenwicht in 2018 lossen "geen taboe" is.

"Als er voldoende structurele en zeer belangrijke hervormingen gebeuren die maken dat de structurele veerkracht van onze economie verhoogt, dan denk ik dat je de discussie over het begrotingsevenwicht niet strak in termen van een bepaald jaar moet voeren", liet minister van Financiën Johan Van Overtveldt (N-VA) gisteravond verstaan in "Het Journaal".

Bij CD&V, Open VLD en MR klinken gelijkaardige geluiden. "Tot nu toe zegt het regeerakkoord dat we naar een evenwicht gaan in 2018", zei Open VLD-vicepremier Alexander De Croo. "Maar laat ons toch kijken wat economisch zinvol is en erover waken dat we de economische groei niet kapotmaken."

"Het evenwicht lossen in 2018 is geen taboe, maar ook geen mirakeloplossing", zei minister van Begroting Wilmès. "De Europese Unie vraagt structurele verbeteringen per jaar, maar geen evenwicht in 2018." En ook CD&V'er Peeters wil van 2018 "geen fetisj maken".

Een doorbraak wordt nog niet verwacht. De eerste bijeenkomst van het kernkabinet sinds het reces is maar een opwarmertje: het echte werk zal de komende tijd nog vooral achter de schermen, in werkgroepen en tijdens meer informele contacten gebeuren.

Bovendien is het nog wachten op het definitieve voorstel dat minister van Financiën Van Overtveldt zal uitwerken voor de verlaging van de vennootschapsbelasting. Die is noodzakelijk, maar de rekening moet wel kloppen, klonk het opnieuw bij zowat alle vicepremiers. Over het nut van een eventuele vermogenswinstbelasting in die oefening, liet niemand zich expliciet uit. Peeters herhaalde wel het belang van "rechtvaardige fiscaliteit". De Croo merkte dan weer op dat "minder uitgeven" - extra besparen dus - de "beste" maatregel is.