Londen herdenkt Grote Brand van 1666 met vuurspektakel

Londen heeft de Grote Brand van 1666 herdacht met een 120 meter lange houten maquette van de historische stad, die op een drijvend vlot op de rivier Thames in brand werd gestoken. Duizenden kijklustigen zagen het model van de Amerikaanse kunstenaar David Best in vlammen opgaan.
AFP or licensors

In Londen vinden tussen 30 augustus en 4 september festiviteiten plaats in het kader van de 350e verjaardag van de Grote Brand van Londen. Naast de verbranding van de maquette, die gebouwd werd met de hulp van kansarme jongeren, zijn er installaties, optredens, interviews en rondleidingen in de stad.

Tussen 2 en 5 september 1666 werd 80 procent van de historische City of London, die voornamelijk uit hout was gebouwd, vernield door een brand. Meer dan 13.000 woningen, bedrijven en structuren, waaronder de middeleeuwse Saint Paul's Cathedral, gingen in vlammen op. Zes mensen kwamen om het leven, zeventig- tot tachtigduizend mensen moesten huizen verlaten.

De Grote Brand leidde tot de heropbouw van Londen, waarbij het hout vervangen werd door bakstenen als bouwmateriaal, en er werd een georganiseerde brandweerdienst en verzekeringsindustrie op poten gezet, aldus BBC. De Saint Paul's Cathedral werd heropgebouwd in een barokke stijl.