Opschorting van straf voor UZ Gent in bestralingszaak

In de strafzaak rond de bestralingstherapie waarbij in 2005 en 2006 in het UZ Gent patiënten op een verkeerde plaats in de hersenen bestraald werden, heeft het UZ Gent in beroep opschorting van straf gekregen. Volgens het hof handelde het UZ niet als een normaal, zorgvuldig universitair ziekenhuis.

Tussen december 2005 en september 2006 zijn in het UZ Gent zeventien patiënten behandeld met een stereotactisch kader, een soort helm die op het hoofd wordt gezet en toelaat driedimensionaal de stralingsbundel te richten op de tumor of de uitzaaiingen. Om de exacte locatie te bepalen, wordt gewerkt met radiologiebeelden van de hersenen en met een computerprogramma dat bij de helm hoort. In september 2006 werd in het ziekenhuis ontdekt dat de software die wordt gebruikt voor het bestrijden van hersentumoren, niet goed zou gewerkt hebben. Er werd een afwijking van meer dan een centimeter met de plaats van de tumor vastgesteld.

Het UZ Gent en drie andere bedrijven kregen geldboetes opgelegd tot 55.000 euro. In beroep krijgt het UZ nu opschorting van straf. Volgens het hof handelde het UZ niet als een normaal, zorgvuldig universitair ziekenhuis. "Ze moet waken over een aangepaste, veilige zorg met deugdelijk materiaal. Uiteindelijk werd gekozen voor een onveilige oplossing." Maar omdat het UZ over een blanco strafblad beschikt, lessen getrokken heeft uit de zaak en geruime tijd negatief in het nieuws is gekomen, verleende het hof opschorting van straf voor drie jaar. De andere bedrijven werden vrijgesproken.

"Lessen getrokken uit het verleden"

Emmelien Werbrouck, woordvoerster van het UZ, wil nog niet meteen reageren op de inhoud van het arrest. "Wij betreuren wat tien jaar geleden is gebeurd, dat had niet mogen gebeuren. Maar wij hebben zelf actie ondernomen en intern een procedure opgestart om dergelijke gebeurtenissen te vermijden. Nu zien we dat onze investeringen lonen. Een audit door onafhankelijke experten toonde aan dat wij op 2.000 parameters liefst 98 procent halen. We zijn dan ook blij dat het hof dat aspect - dat we lessen getrokken hebben uit het verleden - uitdrukkelijk aanhaalt in het arrest."