Meest recent

    VS richt in alle stilte Agentschap tegen Propaganda op

    De Amerikaanse president Barack Obama heeft in de stille uurtjes voor het kerstweekeinde de defensiebegroting (NDAA) van 619 miljard dollar voor 2017 goedgekeurd, en in dat pakket ook haast ongemerkt de controversiële Countering Disinformation and Propaganda Act (CDPA, ook Countering Information Warfare Act) in wet omgezet.

    Copyright 2016 The Associated Press. All rights reserved.

    De Wet ter bestrijding van Desinformatie en Propaganda opent volgens critici de deur voor het beknotten van de persvrijheid. In het door de Republikeinse senator Rob Portman ingediende voorstel wordt alles tot propaganda en/of desinformatie gerekend "wat bedoeld is om de nationale veiligheidsbelangen van de Verenigde Staten te ondermijnen". Dat kan geïnterpreteerd worden als een Orwelliaans Ministerie van Waarheid of als een vorm van neo-McCarthyisme.

    Binnen het State Department komt er een Global Engagement Center dat alle propagandabestrijding zal coördineren. Wie dat aparte agentschap zal leiden, moet nog door Obama beslist worden.

    De wet voorziet ook dat ngo's subsidies krijgen om voorbeelden van desinformatie, foute informatie en "anti-Amerikaanse" propaganda te verzamelen en aan de kaak te stellen.

    De nieuwe wet komt er op een cruciaal ogenblik, enkele weken voor de ambtsaanvaarding van de miljardair Donald Trump en middenin commotie rond het zogenaamde "fake news". Dat laatste zou - samen met vermeende Russische hackingpraktijken - de oorzaak zijn geweest van de verkiezingsnederlaag van de Democratische kandidate Hillary Clinton. Over de wet is amper een (publiek) debat gevoerd.

    De propaganda (zowel binnenlandse als buitenlandse) moet bestreden worden met "op feiten gebaseerde narratieven". Van de buitenlandse "propagandisten" worden twee landen met naam genoemd. Dat zijn, weinig verwonderlijk, de nucleaire concurrent Rusland en de economische antagonist China. Volgens Obama worden die propaganda en de bewuste desinformatie gebracht met als doel, "de democratie te saboteren".