Meest recent

    Nieuwe poging tot vredesoverleg Syrië in Astana

    In de Kazachse hoofdstad Astana worden vandaag en morgen opnieuw belangrijke vredesgesprekken over Syrië gehouden. Het overleg wordt geleid door Rusland en Iran -bondgenoten van het regime-Assad- en Turkije, dat de rebellen steunt. Opvallende afwezige is de VS. De bedoeling van de gesprekken is in eerste instantie om het bestand te verstevigen.

    Copyright 2017 The Associated Press. All rights reserved.
    Hotel Rixos in Astana, waar de onderhandelingen plaatsvinden

    Met de onderhandelingen in de Kazachse hoofdstad doen de onderhandelaars een nieuwe poging om een einde te maken aan de burgeroorlog in Syrië. De oorlog die nu al bijna zes jaar duurt, heeft al het leven gekost aan meer dan 300.000 mensen. Elf miljoen Syriërs zijn ontheemd of op de vlucht.

    De deelnemers aan het overleg, dat vanmorgen vroeg gestart is, zijn gisteren al toegekomen in Astana. In tegenstelling tot de mislukte vredesgesprekken in Genève die onder het oog van de VN verliepen, is speciaal gezant voor Syrië van de VN, Staffan de Mistura, hier louter als deelnemer aanwezig. De VS, dat nog te druk bezig zou zijn met de machtsovergang, wordt enkel vertegenwoordigd door de ambassadeur in Kazachstan.

    Voorzichtige prognoses

    De onderhandelaars blijven erg voorzichtig in hun ambities. De vertegenwoordigers van de strijdende partijen - de Syrische regering en de gewapende oppositie - zitten elk aan een uiteinde van een lange ronde tafel. Daartussenin zitten de afgevaardigden van Rusland en Turkije, samen met de Mistura en de Russische ambassadeur.

    Het was overigens tot vandaag niet duidelijk of de vertegenwoordigers van de strijdende partijen elkaar rechtstreeks of via bemiddelaars zouden spreken. Net voor de aanvang vanmorgen liet een van de woordvoerders van de rebellen weten dat de eerste sessie alvast niet via rechtstreeks overleg zal verlopen.

    De rebellen protesteren hiermee tegen het schenden van het bestand. Volgens hen heeft het Syrische regeringsleger onder meer de gevechten nabij Wadi Barada hervat. Die zone is cruciaal voor de bevoorrading van de hoofdstad Damascus.

    Sterker bestand en politieke oplossing

    De kaarten liggen vandaag enigszins anders dan bij de onderhandelingen in Genève en dat heeft alles te maken met de situatie in Aleppo. Met hun nederlaag in Aleppo zijn de rebellen immers hun laatste grote troef kwijt.

    Beide partijen zijn het er wel over eens dat de focus van de gesprekken moet liggen op het verstevigen van het bestand dat eind vorige maand op initiatief van Rusland en Turkije werd ingevoerd. Momenteel zijn er nog veel inbreuken op dat vredesakkoord. Het Syrische regime wil daarnaast ook de basis leggen voor een "globale" politieke oplossing na zes jaar oorlog.

    "Maar die politieke oplossing ligt nog veraf", zegt VRT-journalist Jan Balliauw in Astana, "want de gewapende oppositie wil nog niet praten over een politieke toekomst terwijl het Syrische regime graag zou hebben dat er een soort verzoening komt, dat de rebellen de wapens neerleggen en dat er een soort van eenheidsregering wordt gevormd."

    Het hoofd van de Syrische delegatie noemde het overleg gisteren een "test voor de geloofwaardigheid en ernst van de deelnemers, zij die aan tafel zitten en hun leiders".

    Rebellen willen vooral praten over bestand

    De delegatie van de rebellen, met oorspronkelijk acht afgevaardigden, bestaat nu uit 14 leden en 21 raadgevers. IS en de jihadistische rebellengroep Jabhat Fateh al-Sham, het vroegere al-Nusra, nemen niet deel aan het bestand en zijn ook niet vertegenwoordigd in Astana.

    Het hoofd van de delegatie, tegelijk ook een leider van de rebellengroepering Jaysh al-Islam, Mohammad Allouche, verklaarde dat hij naar Astana was gekomen om een eind te maken aan "de misdaden" van de overheid en haar bondgenoten. "Wij zijn hier om de eisen van het Syrische volk te realiseren. Het gaat niet om een vervanging van het vredesproces van Genève. Als we niet zouden geloven in een politieke oplossing, dan waren we niet naar Astana gekomen."

    Het Vrije Syrische Leger, waarvan ook enkele door het Westen gesteunde rebellengroepen deel van uitmaken, zei dan weer dat het vooral wil praten over het vredesbestand en "de schendingen ervan door de militairen van Assad".