Meest recent

    Kust is "stiefmoederlijke behandeling" van Vlaanderen beu

    De kust voelt zich door Vlaanderen in de steek gelaten en is de "stiefmoederlijke behandeling" beu. Dat zegt voorzitter van kustburgemeesteroverleg Marc Vandenbussche. De kustburgemeesters vinden dat er te weinig geld in hefboomprojecten naar de kust vloeit.

    Ricardo Smit

    De kustburgemeesters voelen zich stiefmoederlijk behandeld door Toerisme Vlaanderen en de Vlaamse Overheid. Op het kustburgemeesteroverleg had Jan Van Praet, hoofd Bestemmingsontwikkeling bij Toerisme Vlaanderen, normaal gezien duiding moeten komen geven over de toeristische hefboomprojecten van minister voor Toerisme Ben Weyts (N-VA). De kust vindt immers dat ze niet goed bedeeld is, en ziet het grootste deel van de budgetten vooral naar de Vlaamse kunststeden gaan.

    "Maar er is niemand komen opdagen", zegt Vandenbussche (Open VLD). "Dat is een kaakslag. De minister ging al tweemaal niet in op onze uitnodiging, en nu komt er opnieuw niemand opdagen. We stellen vast dat we door Toerisme Vlaanderen en de Vlaamse Overheid stiefmoederlijk behandeld worden."

    "Vroeger deed Toerisme Vlaanderen zijn deel in de kunsttriënale Beaufort, in de promotiepool van de kust. Dat is allemaal weggevallen. Ook het Kustactieplan is er niet meer. We merken ook dat maar een derde van het beloofde budget benut is voor de reclame voor de kust."

    "We zullen ons ongenoegen zeker uiten", aldus nog Vandenbussche. "De kust blijft toch de belangrijkste toeristische hefboom van Vlaanderen. Zoals Antwerpen op zijn strepen staat voor de titel van havenstad, staan wij op onze strepen wat toerisme betreft."

    "Toeristisch belang kust schromelijk onderschat"

    Ook burgemeester van Bredene Steve Vandenberghe (SP.A), die de minister al meermaals uitnodigde, is misnoegd. Hij meent dat de minister bevoegd voor toerisme het toeristisch belang van de kust onvoldoende onderkent en schromelijk onderschat.

    "De minister kiest duidelijk voor een ander beleid waarin er bijna geen plaats is voor kust, maar des te meer voor de grote steden. De kust is nochtans goed voor iets minder dan een derde van het totaal aantal toeristische overnachtingen in Vlaanderen. De toeristische sector aan de kust stelt 52.000 voltijdse equivalenten te werk. Het toerisme in West-Vlaanderen, waarvan de kust het grootste deel voor zijn rekening neemt, is met een omzet van 3,5 miljard bijgevolg een economische factor van belang."