Meest recent

    Middenveldorganisaties vallen Franckens vreemdelingenwet aan

    In een open brief protesteren zeventig middenveldorganisaties en prominenten tegen de omstreden, aanpassingen van de vreemdelingenwet door staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA). De briefschrijvers vinden dat "de willekeur hiermee wordt geïnstitutionaliseerd en dat is onaanvaardbaar in onze rechtsstaat".

    De nieuwe vreemdelingenwet maakt het mogelijk dat buitenlanders waarover "ernstige vermoedens" bestaan dat ze een "gevaar zijn voor de openbare orde of de nationale veiligheid", voortaan ook als ze hier geboren en getogen zijn zonder veroordeling kunnen worden uitgezet.

    Het wetsontwerp van Francken bleef lange tijd onder de radar, maar lokte in de laatste rechte lijn richting goedkeuring toch veel protest uit. Een goed bekeken filmpje uit "De ideale wereld" bracht de nieuwe wetgeving onder de aandacht van het brede publiek. 

    Uiteindelijk kregen meerderheidspartijen N-VA, MR, CD&V en Open VLD nog CDH aan hun kant. SP.A, PS, Groen en Ecolo stemden tegen, Vlaams Belang en DéFI onthielden zich.

    Een reeks prominenten en middenveldorganisaties blaast nu het protest nieuw leven in. In een open brief die vandaag in De Morgen is verschenen, komen ze terug op de kritiek die ook in het parlementaire debat te horen was, zoals rond het vage begrip "openbare orde", de vraag of gevaarlijke mensen niet beter berecht en opgesloten worden in plaats van uitgezet, het vermoeden van onschuld en de "bijna absolute macht" voor de Dienst Vreemdelingenzaken.

    "Deze wetswijziging maakt des te meer duidelijk dat de huidige beleidsvoerders niet-Belgen zien als tweederangsburgers: zelfs als 'zij' hier geboren en getogen zijn zullen 'wij' hen nooit helemaal aanzien als gelijken. Wanneer ze een fout begaan kunnen ze niet alleen strafrechtelijk vervolgd worden, maar ook verbannen, en zo een dubbele straf krijgen. De grondrechten gelden voor hen minder dan voor ons", besluiten de meer dan zeventig ondertekenaars van de open brief.

    Te laat?

    De open brief werd opgesteld door Progress Lawyers Network. Dat advocatenkantoor ligt ook al met Francken in de clinch omdat hij weigert een humanitair visum af te leveren aan een Syrisch gezin.

    De brief van het advocatenkantoor werd ook ondertekend door toplui van ACV en ABVV, Beweging.net, 11.11.11, Bond Zonder Naam, Pax Christi, Vluchtelingenwerk Vlaanderen en het Minderhedenforum. Maar bijvoorbeeld ook professor Eva Brems, auteur Tom Lanoye en comedian Bert Gabriëls plaatsten hun handtekening.

    Of de open brief niet te laat komt? De ondertekenaars willen de discussie levend houden, klinkt het nog in de krant. De wet is door het parlement geraakt "met stille trom", aldus nog advocate Mieke Van den Broeck van Progress Lawyers Network. "Vooraf was er weinig debat, achteraf wel, maar vooral bij specialisten, niet bij het brede middenveld. Dat laat nu wel van zich horen."

    "Bijna absolute macht"