Meest recent

    Brits Hogerhuis brengt timing van de brexit in gevaar

    Het Britse Hogerhuis heeft vanavond een aanpassing goedgekeurd aan het wetsontwerp van premier Theresa May dat de brexit formeel in gang moet steken. Een meerderheid van de Lords stemde voor een amendement dat de Britse regering verplicht om de rechten van de ongeveer 3 miljoen EU-burgers in Groot-Brittannië te garanderen, ondanks het Britse vertrek uit de Europese Unie. Een en ander betekent slecht nieuws voor May. De tekst moet nu opnieuw naar het Lagerhuis en daardoor dreigt de timing voor het opstarten van de brexit-onderhandelingen in gevaar te komen.

    Met de "brexit bill" wil de regering-May zichzelf de bevoegdheid geven om de andere Europese lidstaten er officieel van op de hoogte te brengen dat Groot-Brittannië de EU wil verlaten. Het zag zich ertoe genoodzaakt zo'n wetsontwerp neer te leggen nadat het Britse Hooggerechtshof eind januari geoordeeld had dat volgens de bestaande wetgeving het parlement het laatste woord heeft.

    Enkel de Britse volksvertegenwoordigers kunnen artikel 50 van het Europees verdrag inroepen en de brexit-gesprekken in gang steken, luidde het.

    Met een korte tekst wil premier Theresa May aan de opmerkingen van het Hof tegemoetkomen. Het Lagerhuis keurde haar wetsontwerp integraal goed, maar het Hogerhuis heeft de tekst nu geamendeerd.

    De verwachting is weliswaar dat het Lagerhuis de aanpassing van de Lords terugschroeft, maar door de nederlaag in het Hogerhuis is de harde lijn van de Britse regering in vraag gesteld. Londen wil er niet van weten om een eenzijdige garantie voor EU-burgers op Brits grondgebied uit te spreken. Dat kan pas in het kader van een verdrag waardoor ook de rechten van de Britse burgers in andere EU-landen worden veilig gesteld, luidt het.

    Draait de timing van de Britse regering nu in de soep?

    Nu het amendement effectief is goedgekeurd, gaat het wetsontwerp terug naar het Lagerhuis. Als de tekst daar opnieuw aangepast wordt, ontstaat er een heus pingpongspel tussen de twee kamers van het Britse parlement. In het Lagerhuis hebben de Tories van May de meerderheid, in het Hogerhuis niet.

    Vraag is of de timing van de Britse regering daardoor niet in de soep draait. Het is de bedoeling om de brexit-wet tegen 7 maart definitief gestemd te hebben, zodat premier May voor einde maart artikel 50 kan inroepen.