Rusland neemt dan toch deel aan het Songfestival

Velen hadden een boycot van Rusland verwacht, maar Rusland
vaardigt gewoon een zangeres af naar het Eurovisiesongfestival in buurland Oekraïne. Beide landen hebben niet de beste verhoudingen sinds de Krimcrisis van 2014 die in het oosten van Oekraïne leidde tot pro-Russische opstanden. Julia Samoilova zal het lied "Flame is burning" (De vlam brandt) ten gehore brengen in Kiev.

De zangeres Julia Samoilova heeft al de openingssong van de
Paralympics in Sotsji op haar palmares staan. Ze raakte in haar
kindertijd geleidelijk aan verlamd in haar benen en gebruikt sindsdien
een rolstoel.

"Julia is een erg eigenzinnig, maar ook zeer charmant meisje. Ze is
het gewend om aan competities deel te nemen", zo viel zondag te horen op
tv-zender Perwy Kanal in Moskou. De 27-jarige zangeres was als beste
uit een Russische voorselectie gekomen.

Voordien was er druk gespeculeerd over de vraag of de Russen wel een
vertegenwoordiger naar het liedjesfestival in het buurland zouden
sturen. In het oosten van Oekraïne heerst al jaren een grimmige sfeer,
waarbij Rusland separatistische opstandelingen steunt. De Oekraïense
geheime dienst SBU heeft al verschillende Russische artiesten verboden
om in het land op te treden.

In 2016 eindigde de Rus Sergej Lasarev op de derde plaats in de
Europese liedjeswedstrijd, terwijl de Oekraïense (en Krimtataarse)
zangeres Jamala met het lied "1944" won, een song die ging over de
onderdrukking van haar volk door de Sovjetunie en Rusland. De Russen
reageerden toen erg geschokt op het oprakelen van die geschiedenis.
De halve finales van de 62e editie van de Europese liedjeswedstrijd
vinden op 9 en 11 mei plaats in Kiev, de finale staat geprogrammeerd op
13 mei.