Meest recent

    KPMG moet geen schadevergoedingen betalen aan L&H-gedupeerden

    In de burgerlijke afhandeling van de fraudezaak rond Lernout&Hauspie (L&H) moet bedrijfsrevisor KPMG geen schadevergoedingen betalen aan de gedupeerden. Dat stelt het Gentse hof van beroep tijdens de voorlezing van het arrest. De verdere afhandeling van de schadevergoedingen wordt uitgesteld naar juni 2018.

    Het spraaktechnologiebedrijf ging vijftien jaar geleden failliet, nadat het sinds de zomer van 2000 in vrije val was geraakt door een fraudeschandaal na berichtgeving over onregelmatigheden in de boekhouding. Het hof van beroep in Gent legde op 20 september 2010 de straffen op in de fraudezaak rond L&H en veroordeelde oprichters Jo Lernout en Pol Hauspie tot elk vijf jaar cel, waarvan twee jaar met uitstel.

    Het hof van beroep kon pas in 2014, na procedures voor het Hof van Cassatie, overgaan tot de afhandeling van de burgerlijke vorderingen in de zaak. Meer dan 15.000 burgerlijke partijen maken nog aanspraak op een schadevergoeding, waarvan 2.733 gedupeerden zonder advocaat.

    De pleidooien voor de eerste fase werden december vorig jaar afgerond. Daarin wordt uitgemaakt "wie van wie op basis van wat" schadevergoeding kan eisen, aldus het Gentse hof van beroep. De burgerlijke partijen hoopten vooral op een veroordeling van bedrijfsrevisor KPMG, die in tegenstelling tot andere beklaagden wel over voldoende financiële middelen zou beschikken. Het bedrijf werd strafrechtelijk vrijgesproken maar één van hun medewerkers werd wel veroordeeld tot een geldboete.

    "Moreel element was niet aanwezig"

    Het Gentse hof van beroep oordeelt dat KPMG geen schadevergoedingen moet betalen. "Het moreel element in hoofde van KPMG was niet aanwezig. Gelet op het ontslag van strafvervolging van KPMG is het hof onbevoegd om kennis te nemen van de vorderingen van de eisers, in de mate dat die tegen haar in eigen naam gesteld werden", zei voorzitter Antoon Boyen bij de motivering van het arrest.

    KPMG moet dus niet betalen, zes 6 vroegere bestuurders van Lernout&Hauspie wel. Maar de slachtoffers vrezen dat die zes bestuurders, in tegenstelling tot KPMG, niet voldoende geld zullen hebben om de schadevergoedingen te betalen.

    De burgerlijke afhandeling van de fraudezaak rond Lernout&Hauspie, waarbij nu nog de omvang van de schadevergoedingen moet bepaald worden, gaat pas verder op 28 juni 2018. Tegen dan moeten de gedupeerden aantonen welke schade ze geleden hebben. Omdat het Gentse hof van beroep zich onbevoegd heeft verklaard om kennis te nemen van de vorderingen tegen bedrijfsrevisor KPMG, verkleint de kans op een volledige schadevergoeding van de gedupeerden.