Meest recent

    AP2010

    Nyepi, Balinees nieuwjaar in volledige stilte

    Dinsdag ligt heel het doorgaans erg drukke Indonesische eiland Bali plat. Er beweegt niets, alles is stil en iedereen blijft thuis. Het jaarlijkse Nyepi of Balinees nieuwjaar is iets wat veel toeristen willen vermijden, want u kunt er dan niks bezoeken, maar voor Balinese hindoes is het het hoogtepunt van het jaar.

    Wie ooit horendol geworden is van de verkeerschaos in de badplaats
    Kuta zal het zich wellicht niet kunnen voorstellen, maar dinsdag zijn
    die straten leeg, is alles dicht en is het er muisstil. Er vertrekken of
    landen geen vliegtuigen op het eiland, er brandt geen licht en iedereen
    zit thuis, of ze nu hindoe zijn of niet.

    Toeristen zitten in hun hotel vast, buiten op straat houdt een
    speciale politiedienst van vrijwilligers toezicht op de grote stilte.
    Enkel politiewagens en de hulpdiensten mogen uitrukken. Daarom vermijden
    veel toeristen het eiland rond Nyepi, al is het feest voor sommigen ook
    een belevenis.

    Bali is overwegend hindoe en erg traditioneel. De Balinese
    hindoecultuur zit diep in de maatschappij geworteld en het leven van de
    Balinezen speelt zich af binnen de "banjar", een familiegemeenschap met
    eigen tempels en rituelen. Sommige van die rituelen zijn dagelijks,
    andere tweewekelijks, drie- of zesmaandelijks. Zo ziet u dagelijks
    vrouwen offerandes brengen aan "padmasana" of kleine tempels of
    altaartjes thuis of op straat.

    Het drukke Bali komt tot stilstand

    Nyepi of het Balinese nieuwjaar is het belangrijkste van die feesten
    en Balinese hindoes zijn dan al weken of maanden op voorhand bezig met
    de voorbereidingen. Vrouwen maken offerandes van groenten, fruit,
    bloemen en papieren versieringen, mannen bouwen erg grote en kleurrijke
    ogoh-ogoh-poppen die het kwade voorstellen en op parades worden
    meegevoerd.

    Vorige zaterdag trokken grote processies van in het wit geklede
    mensen vanuit de dorpen en steden in het binnenland naar de zee, voor
    een rituele zuivering met zeewater door hindoepriesters.
    Maandagavond zijn er dan grote optochten waar mannen en jongens uit
    de verschillende banjar-gemeenschappen hun grote ogoh-ogoh-poppen door
    de straten zeulen. Iedereen maakt dan zoveel mogelijk kabaal en
    bamboekanonnen worden afgeschoten om de boze geesten te verjagen.

    Vanaf 6 uur dinsdagochtend is het dan 24 uur lang doodstil in Bali.
    Niemand komt buiten en er gelden vier verboden: geen vuur, niet reizen,
    geen activiteit of geen ontspanning. Families brengen dan de tijd samen
    door met meditatie, gebed of rust. In het hectische en gestresseerde
    leven van veel Balinezen is dat soms een opluchting.

    De volgende dag, Ngembak Geni, gaan Balinezen op bezoek bij
    familieleden en vrienden, niet enkel om een gelukkig nieuwjaar te
    wensen, maar ook om vergiffenis te vragen voor wat ze elkaar het
    voorbije jaar hebben aangedaan.

    Nog een detail: de Balinese Caka-hindoekalender is gebaseerd op de
    maan en gaat nu het jaar 1939 in. Hopelijk lijkt dat niet op hetzelfde
    jaar uit onze kalender.

    "Tri hita karana" of drie wegen naar geluk

    Dit geef ik u nog mee: het Balinese hindoeïsme kent een uniek en vrij ecologisch concept, dat van "tri hita karana" of drie wegen naar geluk of welzijn

    • leef in harmonie met uzelf en andere mensen
    • leef in harmonie met de natuur, planten en dieren
    • leef in harmonie met god of het universum
    Copyright 2017 The Associated Press. All rights reserved.