AP2010

Nyepi, Balinees nieuwjaar in volledige stilte

Dinsdag ligt heel het doorgaans erg drukke Indonesische eiland Bali plat. Er beweegt niets, alles is stil en iedereen blijft thuis. Het jaarlijkse Nyepi of Balinees nieuwjaar is iets wat veel toeristen willen vermijden, want u kunt er dan niks bezoeken, maar voor Balinese hindoes is het het hoogtepunt van het jaar.

Wie ooit horendol geworden is van de verkeerschaos in de badplaats
Kuta zal het zich wellicht niet kunnen voorstellen, maar dinsdag zijn
die straten leeg, is alles dicht en is het er muisstil. Er vertrekken of
landen geen vliegtuigen op het eiland, er brandt geen licht en iedereen
zit thuis, of ze nu hindoe zijn of niet.

Toeristen zitten in hun hotel vast, buiten op straat houdt een
speciale politiedienst van vrijwilligers toezicht op de grote stilte.
Enkel politiewagens en de hulpdiensten mogen uitrukken. Daarom vermijden
veel toeristen het eiland rond Nyepi, al is het feest voor sommigen ook
een belevenis.

Bali is overwegend hindoe en erg traditioneel. De Balinese
hindoecultuur zit diep in de maatschappij geworteld en het leven van de
Balinezen speelt zich af binnen de "banjar", een familiegemeenschap met
eigen tempels en rituelen. Sommige van die rituelen zijn dagelijks,
andere tweewekelijks, drie- of zesmaandelijks. Zo ziet u dagelijks
vrouwen offerandes brengen aan "padmasana" of kleine tempels of
altaartjes thuis of op straat.

Het drukke Bali komt tot stilstand

Nyepi of het Balinese nieuwjaar is het belangrijkste van die feesten
en Balinese hindoes zijn dan al weken of maanden op voorhand bezig met
de voorbereidingen. Vrouwen maken offerandes van groenten, fruit,
bloemen en papieren versieringen, mannen bouwen erg grote en kleurrijke
ogoh-ogoh-poppen die het kwade voorstellen en op parades worden
meegevoerd.

Vorige zaterdag trokken grote processies van in het wit geklede
mensen vanuit de dorpen en steden in het binnenland naar de zee, voor
een rituele zuivering met zeewater door hindoepriesters.
Maandagavond zijn er dan grote optochten waar mannen en jongens uit
de verschillende banjar-gemeenschappen hun grote ogoh-ogoh-poppen door
de straten zeulen. Iedereen maakt dan zoveel mogelijk kabaal en
bamboekanonnen worden afgeschoten om de boze geesten te verjagen.

Vanaf 6 uur dinsdagochtend is het dan 24 uur lang doodstil in Bali.
Niemand komt buiten en er gelden vier verboden: geen vuur, niet reizen,
geen activiteit of geen ontspanning. Families brengen dan de tijd samen
door met meditatie, gebed of rust. In het hectische en gestresseerde
leven van veel Balinezen is dat soms een opluchting.

De volgende dag, Ngembak Geni, gaan Balinezen op bezoek bij
familieleden en vrienden, niet enkel om een gelukkig nieuwjaar te
wensen, maar ook om vergiffenis te vragen voor wat ze elkaar het
voorbije jaar hebben aangedaan.

Nog een detail: de Balinese Caka-hindoekalender is gebaseerd op de
maan en gaat nu het jaar 1939 in. Hopelijk lijkt dat niet op hetzelfde
jaar uit onze kalender.

"Tri hita karana" of drie wegen naar geluk

Dit geef ik u nog mee: het Balinese hindoeïsme kent een uniek en vrij ecologisch concept, dat van "tri hita karana" of drie wegen naar geluk of welzijn

  • leef in harmonie met uzelf en andere mensen
  • leef in harmonie met de natuur, planten en dieren
  • leef in harmonie met god of het universum
Copyright 2017 The Associated Press. All rights reserved.