Meest recent

    De Winne: "Zoeken naar buitenaards leven houdt risico's in, maar voordelen zijn groter dan nadelen"

    Hoewel speuren naar buitenaards leven niet zonder gevaar is, levert die zoektocht veel kennis op die de mensheid vooruit kan helpen. Dat zegt astronaut Frank De Winne naar aanleiding van de nieuwe film "Life" waarin de ontdekking van leven op Mars een bedreiging voor de aarde vormt.
    ©Columbia Pictures/Courtesy Everett Collection
    Jake Gyllenhaal in "Life".

    Sinds vandaag speelt "Life" bij ons in de zalen, een sciencefictionfilm van Daniel Espinosa waarin een team aan boord van het ISS in een staal afkomstig van Mars eencellig leven ontdekt. Dat leven blijkt echter al snel een bedreiging voor de wetenschappers aan boord van het internationale ruimtestation te vormen en bij uitbreiding voor de aarde.

    Is dit scenario realistisch? "Niet echt", zegt astronaut Frank De Winne in "De wereld vandaag". "Natuurlijk zijn we ons goed bewust van de mogelijke gevaren verbonden aan stalen van Mars die we ooit naar de aarde zouden brengen. Misschien zitten daar componenten in, mogelijk levende, die een bedreiging voor het ecosysteem op aarde vormen."

    "Wetenschappers discussiëren hier volop over. We denken ook na over "forward planetary protection" waarbij we willen verhinderen dat potentieel leven op Mars het leven op aarde zou besmetten. Met de Europese ruimtevaartorganisatie ESA bekijken we of we een "curation facility" kunnen bouwen waar we stalen van Mars kunnen opslaan en op een veilige manier onderzoeken."

    "Op astronomische schaal staan we in onze kinderschoenen"

    Is de ruimte verkennen dan niet gewoon veel te gevaarlijk? "Ik denk van niet", zegt De Winne. "Ik denk dat het vooral interessant is en dat we op die manier veel kennis kunnen verzamelen die de mensheid vooruit helpt. We moeten ook realistisch zijn: op dit moment is een ruimtetuig als Voyager I net voorbij ons zonnestelsel gevlogen. De eerstvolgende ster is miljoenen jaren van ons verwijderd. Op astronomische schaal staan we in onze kinderschoenen."

    Eind vorig jaar waarschuwde de beroemde fysicus Stephen Hawking nog niet actief op zoek te gaan naar (intelligent) buitenaards leven omdat het de mens als minderwaardig, zwak en makkelijk te veroveren kan beschouwen. De Winne deelt die mening niet. "Zoeken naar buitenaards leven houdt risico's in", erkent hij. "Maar ik denk dat de voordelen groter zijn dan de nadelen."

    "Als een buitenaardse maatschappij zo ver is geëvolueerd dat ze interstellair kan reizen, is de kans groot dat ze zodanig is ontwikkeld dat ze het leven op andere planeten respecteert. Dat doen wij bijvoorbeeld ook als we naar Mars gaan. We proberen zoveel mogelijk zorg te dragen voor die planeet en te vermijden dat we iets beschadigen. Dat is normaal voor een geëvolueerde maatschappij."