Meest recent

    Witte Huis keurt wapenleveringen aan Koerdische milities in Syrië goed

    De Amerikaanse president Donald Trump heeft de levering van wapens goedgekeurd aan de Koerdische Volksbeschermingseenheden (YPG), die in Syrië strijd leveren tegen IS. Dat heeft het Pentagon dinsdag meegedeeld. Het gaat volgens een woordvoerder om handvuurwapens, machinegeweren, munitie en gepantserde voertuigen.
    Mannelijke en vrouwelijke Koerdische strijders in Syrië (archief).

    De beslissing zou nieuwe spanningen tussen de Verenigde Staten en Turkije kunnen veroorzaken. Ankara stoort zich al langer aan de steun van de VS aan de YPG omdat het de militie als het verlengde van de Koerdische Arbeiderspartij PKK beschouwt. Voor het Westen zijn de YPG echter een belangrijke, zo niet de belangrijkste  partner in de strijd tegen IS.

    Onlangs heeft Turkije nog stellingen van de YPG in Syrië gebombardeerd, en daarna hebben helikopters van de internationale coalitie onder leiding van de VS hulp geboden aan de gewonden.

    Enkele uren voor de aankondiging van de levering had de Amerikaanse minister van Defensie Jim Mattis in het Deense Kopenhagen, waar de internationale coalitie een bijeenkomst houdt, nog gezegd dat Turkije zal worden betrokken bij de slag om Raqqa. Die wordt, met de steun van de internationale coalitie, gevoerd door de Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF). Die bestaan uit verschillende Koerdische, Arabische, Assyrische en Turkmeense milities. De Koerdische Volksbeschermingseenheden (YPG voor de mannen en YPJ voor milities met vrouwelijke strijders) zijn veruit de voornaamste groepering in de SDF.