Meest recent

    Bloedige Mijnenslag in Mesen herdacht

    Vanmiddag is de Mijnenslag herdacht met een Brits-Ierse herdenkingsplechtigheid in het Ierse Vredespark in Mesen. De plechtigheid werd bijgewoond door prinses Astrid, de Britse kroonprins William en de Ierse premier Enda Kenny.
    Foto Kurt
    De ronde toren in het Ierse Vredespark.

    Enkele honderden mensen, voornamelijk Britten en Ieren, woonden de herdenking van de Mijnenslag, dag op dag honderd jaar geleden, bij. Het was toen de eerste keer tijdens de Eerste Wereldoorlog dat de 16e (Ierse) en de 36e (Ulster, Noord-Ierland) divisie zij aan zij vochten.

    Tijdens de herdenking werden brieven voorgelezen van soldaten die in Mesen vochten. Er werd ook muziek gespeeld door de Royal Band of the Belgian Navy. Zo werd de "Messines Suite" speciaal ter nagedachtenis van de Mijnenslag gecomponeerd. Tijdens het muzikaal intermezzo legden Britse, Ierse en Vlaamse kinderen bloemen neer.

    Prinses Astrid, die koning Filip vertegenwoordigde, de Britse kroonprins William en de Ierse eerste minister Enda Kenny legden kransen neer aan het monument. Die waren symbolisch gesierd met klaprozen. De Last Post weerklonk en ook de volksliederen van beide naties.

    Het Island of Ireland Peace Park of Ierse Vredespark, waar de herdenking plaatsvond, werd in 1998 geopend door de Britse Queen en de Ierse president Mary McAleese. Het is een monument voor alle Ierse soldaten die het leven lieten tijdens WOI.

    In het park is een ronde toren gebouwd, onder meer door katholieke en protestanse jongeren, die geïnspireerd is op de ronde torens die mogelijk door de Kelten inde 10e eeuw gebouwd werden in Ierland als verdediging tegen de Vikingen. 

    De Britse kroonprins William, prinses Astrid en de Ierse premier Enda Kenny tijdens de prechtigheid.

    Hele dag herdenkingen

    De Mijnenslag is vandaag heel de dag herdacht. De herdenking opende met een Nieuw-Zeelandse ceremonie op Messines Ridge in Mesen, het epicentrum van deze herdenkingsdag.

    Tal van prominenten zoals de Vlaamse minister-president Geert Bourgeois (N-VA), Vlaams minister Bart Tommelein (Open VLD) en federaal minister van Defensie Steven Vandeput (N-VA) woonden de herdenking bij.

    Precies honderd jaar geleden werden om 04.10 uur negentien dieptemijnen tot ontploffing gebracht in Mesen en Heuvelland. Die hadden de Britse troepen via tunnels geïnstalleerd onder de Duitse linies. Het was de meest ingenieuze operatie tot dan in de Eerste Wereldoorlog en ze zorgde letterlijk en figuurlijk voor een schokeffect bij de Duitse troepen. De ontploffing zorgde voor de grootste kunstmatige aardschok tot dan.

    Nieuw-Zeeland trapte, stipt om 08.00 uur, de dag op gang met een ingetogen ceremonie in Mesen onder strenge veiligheidsmaatregelen. Er werd een veiligheidszone ingesteld, wegen werden afgesloten en iedereen werd gecontroleerd.

    De ceremonie startte met de volksliederen van België en Nieuw-Zeeland. Gregory Andrews, Nieuw-Zeelands ambassadeur in België, en Patsy Reddy, gouverneur-generaal van Nieuw-Zeeland, brachten een boodschap van vrede en riepen op om ten alle koste zo'n conflicten te vermijden. Voor Nieuw-Zeeland is Mesen een pelgrimsoord geworden. Tien procent van de toenmalige bevolking werd naar Europa gestuurd. Vele duizenden lieten er het leven. In Mesen alleen al vielen 3.700 Nieuw-Zeelandse slachtoffers. "We zijn hier om de soldaten te herdenken die hier vochten voor onze waardes en vrede. We zullen hen altijd blijven herinneren", zo zei minister Vandeput.

    Een Duitse, Belgische en Nieuw-Zeelandse jongere brachten getuigenissen van soldaten die in Mesen vochten. Daarna volgde een kransneerlegging. Vlaams minister-president Geert Bourgeois had het achteraf over een emotionele herdenking waarbij zowel delegaties uit de geallieerde landen en Duitsers samen de vele slachtoffers eerden.

    Om 11 uur volgde een Australische ceremonie in Ploegsteert.

    's Ochtends legde Vlaams minister-president Geert Bourgeois een krans neer bij de Nieuw-Zeelandse herdenking.