Meest recent

    Stevenen we af op een droge zomer zoals in 1976?

    Als we het hebben over uitzonderlijke droogte, denken we vaak terug aan de zomer van 1976, die bovendien gepaard ging met een uitzonderlijk hete twee weken. Maar sinds het begin van de waarnemingen in Ukkel blijken we nog wel meer periodes van droogte te hebben meegemaakt. Of we afstevenen op een nieuwe uitzonderlijke droogte blijft afwachten, maar er zijn verontrustende voortekens.

    Als we het over droogte hebben, moeten we meten hoeveel regen er is gevallen. Het Koninklijk Meteorologisch Instituut (KMI) kan alleen maar voor Ukkel de neerslaghoeveelheden uitgedrukt in millimeter geven. Daar zien we dat de periode juli 2016-mei 2017 de op vier na droogste periode is sinds het begin van de waarnemingen.

    De laagste neerslagtotalen in de periode juli-mei

    1857-1858 425,8 mm
    1995-1996 447,6 mm
    1953-1954 475,5 mm
    1955-1956 496,1 mm
    2016-2017 506,7 mm
    1920-1921 509,1 mm
    1959-1960 517,2 mm
    1975-1976 541,4 mm

     

    Hierboven gaat het over de totale hoeveelheid neerslag over een periode van 11 maanden. Het is natuurlijk ook relevant om na gaan hoe die neerslag gespreid is. Daarvoor leggen we de twee laatste grote droogtes naast elkaar. 

    De grafiek voor de periode 1995-1996 toont dat het relatief droog is geweest van mei 1995 tot en met juli 1996, terwijl augustus 1996 dan weer uitzonderlijk nat was, de natste augustus sinds het begin van de waarnemingen.

    De periode 1975-1976 was nóg droger, zéker in oktober 1975 en van februari 1976. Juni 1976 staat geboekstaafd als de droogste maand juni sinds het begin van de waarnemingen, met amper 12,1 mm neerslag. Bovendien mat het KMI tussen 24 juni en 8 juli 1976 15 opeenvolgende dagen met een temperatuur van minstens 30 graden Celsius: een uitzonderlijke hittegolf.

    Als we de neerslaghoeveelheden in een geografische context bekijken, zien we dat de provincie Limburg in 1995-1996 het zwaarst door de droogte werd getroffen, met lokaal neerslaghoeveelheden van 50 procent van de normale waarden.

    Net als in de periode 1995-1996 werd de provincie Limburg in 1975-76 het zwaarst getroffen door de droogte, maar toen deelde ook het uiterste zuidoosten van de provincie Luxemburg in de klappen.

    In 1976 werden gevolgen van de droogte pas in 1976 echt voelbaar in de landbouw. Maar ook de gewone burger moest zuinig zijn met drinkwater: je auto wassen en de tuinplanten water geven was uit den boze. Daarnaast waren er ook verscheidene bosbranden in de Kempen.

    Vandaag zijn we nog niet zo ver, maar er zijn slechte voortekens. Tussen maart en mei  is er 60 procent minder neerslag gevallen dan normaal en de voorbij elf maanden zitten we op -65 procent. Voor de komende twee weken wordt vrij rustig en vrij droog weer voorspeld, en op de iets langere termijn vraagt u het maar aan Madame Soleil.