Meest recent

    Gemoedsrust voor de Japanse keizer Akihito (83): hij mag aftreden

    In Japan heeft het Hogerhuis ingestemd met de abdicatie (troonsafstand) van keizer Akihito. Vorige week ging het Lagerhuis al akkoord. Daardoor wordt het voor de 83-jarige keizer mogelijk om eind volgend jaar met pensioen te gaan. Akihito gaf in het verleden al aan dat hij "moeilijkheden ondervond om zijn functie uit te oefenen". Hij sukkelt al een hele tijd met zijn gezondheid.
    Akihito is al 28 jaar keizer van Japan en is immens populair.

    Akihito is de eerste Japanse keizer in 200 jaar die afstand zal doen van de troon. Tot nu bestond er in Japan niet echt een wetgeving die de troonsafstand regelde. De timing voor de troonsafstand moet nu binnen de 3 jaar geregeld worden. De regering zou denken aan december 2018, dan is de keizer 85 jaar. Let wel: de wet is er speciaal en enkel voor Akihito, dit om aan de wensen van conservatieve critici tegemoet te komen. Zijn opvolgers zullen dus niet automatisch zijn voorbeeld kunnen volgen.

    Vorig jaar vroeg Akihito zelf om te mogen aftreden. Hij is 83 en sukkelt met zijn gezondheid. Zo onderging Akihito in 2003 een heelkundige ingreep wegens prostaatkanker en leed hij aan stressgerelateerde aandoeningen in 2008. In 2011 moest hij twee weken in het ziekenhuis opgenomen worden met een zware bronchitis. In 2012 volgde dan een overbrugging van vernauwde kransslagaders.

    Akihito volgde begin 1989 zijn vader Hirohito op. Akihito zal op zijn beurt worden opgevolgd door kroonprins Naruhito (57). Hij is de oudste zoon van de keizer. De keizer heeft in Japan louter een ceremoniƫle functie en geen politieke macht, maar de keizerlijke familie geniet wel groot aanzien. Het leven aan het keizerlijk hof, met zijn erg strikte protocol en aloude tradities, wordt bestempeld als loodzwaar.

    Opvolger Naruhito met zijn echtgenote Masako en hun enig kind, dochter Aiko. Het is vooral uitkijken naar hoe Masako zich zal schikken in haar nieuwe rol. De kroonprinses verschijnt zelden in het openbaar. Zij is stressgevoelig en kampte jarenlang met depressies.