Meest recent

    Therapeuten waarschuwen: "Gamende jongeren gokken steeds vaker"

    Steeds meer jongeren komen via computergames in aanraking met goksites, daarvoor waarschuwen therapeuten internet- en gameverslaving. Vorig jaar werd er wereldwijd voor meer dan 5,5 miljard dollar ingezet. In Terzake trekt de Kansspelcommissie vanavond aan de alarmbel.

    Gokken op sportwedstrijden en online casino’s zijn voor de meeste mensen niets nieuws. Maar in de schaduw van die online kansspelen groeit ook de populariteit van goksites die vooral mikken op gamende jongeren. Een nieuwe evolutie die experts zorgen baart, vooral omdat het grootste deel van die markt amper gereguleerd is.

    Mark Frederickx, psychotherapeut en gespecialiseerd in internet- en gameverslaving, waarschuwt in Terzake specifiek voor ‘skin gambling’. Die vorm van gokken zit vaak subtiel verweven in een game, met als meest bekende voorbeeld "Counter-Strike". In dat spel kunnen spelers een ‘skin’, of een behuizing voor hun wapen, verdienen of aankopen.

    Kinderlijk eenvoudig

    De ‘skins’ zijn er in de eerste plaats om het spel te personaliseren, maar op sommige sites is het ook mogelijk om ze te gebruiken als inzet voor casinospelletjes of weddenschappen op "Counter Strike"-wedstrijden. Op die manier kunnen spelers extra ‘skins’ winnen die ze dan weer kunnen ruilen, doorverkopen of opnieuw inzetten. Vaak zijn de casinospelletjes kinderlijk eenvoudig, denk maar aan kop-of-munt of een vereenvoudigde roulette.

    Volgens een Amerikaanse studie was de ‘skin gambling’-markt in 2016 goed voor een totale inzet tussen de 4 en de 5 miljard dollar. Belangrijk om te vermelden is dat het gokken met ‘skins’ niet officieel wordt aangeboden door de gameontwikkelaars, maar door externe partijen die zich nauwelijks aan de kansspelwetgeving houden. Daardoor is het ook voor minderjarigen mogelijk om gokspelletjes te spelen, wat in ons land verboden is.

    Ontwikkelaars proberen die externe sites steeds vaker onder druk te zetten om hun activiteiten te stoppen. De verwachtingen van analisten is dan ook dat de populariteit van ‘skin gambling’ de komende jaren zal dalen. Toch zijn er vandaag nog altijd een handvol sites beschikbaar, ook in ons land. De Kansspelcommissie vraagt dan ook dringend versterking en een wetgevend kader, waardoor het beter kan optreden tegenover sites die zich niet houden aan de Belgische kansspelwetgeving.

    16,4 miljard dollar

    Naast het schimmige ‘skin gambling’ is de laatste jaren ook het aantal officiële weddenschappen op eSports-wedstrijden in opmars. Vorig jaar goed voor een totale inzet van 650 miljoen dollar. De verwachting is dat die markt de komende jaren verder zal groeien. Sommige prognoses spreken van een totale inzet die in 2020 kan oplopen tot 16,4 miljard dollar.

    Gokken op eSports gebeurt vooral tijdens officiële eSports-toernooien die steeds populairder worden bij jongeren. Het is dan ook geen toeval dat er komend weekend een groot toernooi in Duitsland gesponsord wordt door een gokwebsite. Bij zo’n toernooien nemen professionele gamers het tegen elkaar op in een bepaald computerspel en kijken er wereldwijd miljoenen fans mee.

    Ook in ons land proberen officiële gokwebsites mee te surfen op die populariteit. Bij Unibet en Betway moeten speciale pagina’s en promoties fans overtuigen om een account aan te maken. En dat lijkt zijn vruchten af te werpen. Uit cijfers van Unibet blijkt dat gokken op eSports met 330% is gegroeid in vergelijking met vorig jaar: “Het is ons snelst groeiende product, maar we verwachten dat eSports altijd erg beperkt zal blijven op ons platform”, verduidelijkt Dennis Mariën van Unibet.

    Ondanks de sterke groei kiest Unibet er voorlopig voor om enkel de grootste toernooien, die in teamverband worden gespeeld, aan te bieden: "De sport is nog in volle expansie. We zijn constant op zoek naar relevante statistieken en feiten om ons product op te baseren, op die manier helpen we mee in de strijd tegen matchfixing."

    Een uitgebreid verslag en studiogesprek over dit onderwerp, vanavond om 20 uur in Terzake op Canvas.