Meest recent

    Pijnlijke diplomatieke uitschuiver: Witte Huis verwart Taiwan met China

    In de marge van de G20-top in Hamburg is er een diplomatieke uitschuiver geweest tussen de Verenigde Staten en China. In een persbericht van het Witte Huis over een ontmoeting tussen de Amerikaanse president Trump en zijn Chinese collega Xi, wordt die laatste per ongeluk de president van Taiwan genoemd. Pijnlijk, want Taiwan ziet zichzelf als het echte China, terwijl Peking Taiwan als afvallige provincie beschouwt.

    De Chinese president Xi Jinping wordt op het document de president van "Republiek China" genoemd. Dat is echter is de officiële naam van Taiwan. China waar Xi president van is, heeft officieel "Volksrepubliek China". Het lijkt een detail, maar dat is het niet. Voor Peking is het duidelijk, er is maar één China en Taiwan is een afvallige provincie. Wie goede betrekkingen wil voeren met het land, kan maar beter het Een-Chinabeleid volgen.

    Toen Mao tijdens de Chinese burgeroorlog de macht greep halfweg vorige eeuw en er de Volksrepubliek uitriep, zijn de vorige machthebbers van het land gevlucht naar het eiland Taiwan. Tot in de jaren 70 werd Taiwan, de Republiek China, ook bijvoorbeeld bij de VN erkend als het echte China. Stilaan is daar verandering in gekomen in het voordeel van de Volksrepubliek. Zo zetelt Peking nu naam van China bij de Verenigde Naties en wordt Taiwan door weinig landen officieel erkend.

    Het is niet voor het eerst dat de administratie van Trump blundert met betrekking tot deze gevoelige kwestie. Kort na zijn verkiezingsoverwinning heeft de Amerikaanse president onder meer een felicitatietelefoontje van de Taiwanese president aanvaard, wat in het verkeerde keelgat is geschoten in Peking. Nadien heeft het lang geduurd voor Trump bevestigde dat ook zijn administratie van plan is om het "Een-Chinabeleid" te blijven volgen.

    Daarnaast zorgen ook de opgelopen spanningen met Noord-Korea - de VS verwachten een krachtdadigere houding van de Chinezen - en in de Zuid-Chinese Zee, opgeëist door zowel China als onder meer Japan, dat Trump en Xi Jinping niet allerbeste maatjes zijn op dit moment. Zo vlogen er gisteren nog twee Amerikaanse langeafstandsbommenwerpers over de Oost- en Zuid-Chinese Zee tijdens een trainingsvlucht met de Zuid-Koreaanse luchtmacht.

    De Chinese communistische leider Mao Zedong met zijn Amerikaanse collega Richard Nixon bij een historische ontmoeting begin jaren 70 die het einde inluidde van de isolatie van de Volksrepubliek China.