Meest recent

    Saudi-Arabië wil eilanden ombouwen tot vakantieoord om minder afhankelijk te worden van olie

    Saudi-Arabië is van plan aan de Rode Zee een toeristisch project uit te bouwen van meer dan 30.000 vierkante kilometer. Het koninkrijk wil op die manier minder afhankelijk worden van olie. Bedoeling is een 50-tal eilanden om te vormen tot een luxueuze vakantiebestemming, met als trekpleisters stranden, slapende vulkanen, natuurschoon en snorkelen tussen koraalriffen.

    De Saudi's willen met de werken beginnen in het derde kwartaal van 2019, om eind 2022 de eerste fase van het project te hebben afgerond, inclusief luxehotels en residenties en de nodige logistieke infrastructuur, aldus een officiële mededeling.

    De toeristische ambities kaderen in de inspanningen van kroonprins Mohammed bin Salman om de grootste Arabische economie te hervormen, nu de olieprijzen kelderen. De kroonprins is de architect van de "Visie 2030" die de economie van het land meer moet gaan diversifiëren. Saudi-Arabië is de grootste exporteur van ruwe olie ter wereld, maar de prijsdaling vorig jaar zadelde het koninkrijk op met een groot overheidstekort.

    Het project - onder de werktitel "Red Sea Project" - moet meer dan 35.000 jobs opleveren en omgerekend 4 miljard dollar bijdragen tot het Saudische bbp. Volgens het persbericht zal het project worden ontwikkeld in een semiautonome regio "met wetgeving die in lijn ligt met internationale standaarden". Of dat dit betekent dat de strenge religieuze richtlijnen die van kracht zijn in het land niet zullen gelden in de regio, is nog niet duidelijk. De Saudi's maken zich wel sterk dat er geen visum nodig zal zijn om erheen te reizen.